Kami telah mendengar banyak tentang efek negatif dari perubahan iklim di Arktik dan subarctic. Tetapi beberapa orang Alaska, seperti petani Tim Meyers, melihat suhu yang hangat sebagai peluang. Sekarang setelah panen kentang sedang berlangsung di pertanian Betelnya, Meyers menggunakan mesin cuci kentang raksasa, seperti mesin cuci untuk sayuran akar, untuk membersihkan kentang putih California. Mereka adalah satu-satunya sayuran yang diproduksi secara komersial di wilayah barat daya Alaska ini, seukuran Oregon.

Meyers mengatakan musim panas yang menghangatkan adalah bagian besar dari kesuksesannya. “Saya benci mengatakan itu, tapi saya rasa saya mengambil keuntungan dari kenyataan bahwa itu semakin hangat,” katanya. Dia mengatakan mengerjakan tundra – membajak rawa berawa yang penuh dengan tanah berlumpur – itu sulit. Tapi dia beradaptasi dengan bertani di subarktik, bahkan membuat sendiri pupuk ikan fermentasi. Di pertanian organik seluas 15 acre, yang telah beroperasi lebih dari satu dekade, Meyers menanam tanaman seperti stroberi di rumah kaca. Tetapi dia mengatakan ketika suhu menghangat karena perubahan iklim, lebih mudah untuk menumbuhkan hal-hal seperti kentang, kubis dan kangkung di tanah, di luar.

“Bertahun-tahun yang lalu, itu sangat membeku dan di bawah nol hingga minggu ketiga di bulan Mei,” katanya. “Kami belum pernah mengalami semua itu di musim dingin ini.” Bahkan, 2014 peringkat sebagai tahun terpanas di rekor di Alaska . Rick Thoman, seorang ahli iklim di National Weather Service, mengatakan itu bukan hanya kebetulan, itu adalah tren. “Apa yang dikatakan oleh abad terakhir dari pengamatan cuaca dan pengamatan iklim di Alaska adalah bahwa selama beberapa dekade terakhir ini secara signifikan lebih hangat di sebagian besar Alaska daripada selama bagian tengah dan akhir abad ke-20,” kata Thoman. Ia mengatakan suhu rata-rata jangka panjang untuk Betel selama satu tahun penuh adalah 29 derajat, tetapi pada 2014 hampir 35 derajat. Itu hanya perbedaan 6 derajat, tetapi ini penting karena sekarang tepat di atas titik beku, yang memungkinkan lebih banyak hal tumbuh di luar.

Sebagian besar makanan diterbangkan ke kota ini sekitar 6.000, dan itu bisa mahal. Di toko bahan makanan di sini, satu tas kentang russet harganya dua kali lipat dari luar Alaska. Ketahanan pangan adalah masalah nyata di sini. Wilayah ini secara tradisional mengandalkan perburuan dan pengumpulan subsisten, tetapi penduduk menjadi semakin tergantung pada impor yang mahal. “Jadi itu akan menjadi penghalang biaya bagi orang-orang dengan pendapatan lebih rendah untuk mendapatkan nutrisi yang baik,” kata penduduk medis Peter Abraham. Abraham bekerja di rumah sakit setempat dan berspesialisasi dalam nutrisi. Dia juga menghabiskan waktu menjadi sukarelawan di Meyers Farm dan mengatakan itu menghilangkan penghalang terbesar untuk mendapatkan produk segar ke meja makan lokal: transportasi.