Ketika orang Amerika bersiap-siap untuk memberikan suara mereka untuk penghuni Gedung Putih berikutnya, mari kita mundur dari perdebatan politik yang memanas untuk fokus pada masalah yang seharusnya – bahkan jika tidak – menyatukan orang-orang: keadaan planet kita . Saya berada di Rio de Janeiro minggu lalu, tempat Olimpiade tahun ini. Saya tumbuh di sana, dan sangat bangga dengan keberhasilan spektakuler dari permainan. Terlepas dari negativitas negatif dari laporan media, kota ini datang dan menawarkan pertunjukan yang cukup untuk dinikmati dunia. Namun akhir pekan lalu, pemandangannya berubah. Badai topan di lepas pantai Rio menyebabkan kekacauan besar di pantai Copacabana dan Ipanema yang terkenal.

Gelombang melintasi pasir dan jalan dan menghantam gedung-gedung kelas atas yang menampung apartemen bernilai jutaan dolar, mengisi garasi bawah tanah dengan air dan berton-ton pasir, merusak kios dan peralatan olahraga di sepanjang garis pantai. Tidak ada yang ingat hal seperti ini dalam 50 tahun terakhir. Orang-orang berdiri di dekat jalan setapak berpasir dengan wajah bingung, persilangan antara ketakjuban dan ketakutan. Peristiwa seperti ini mendatangkan kekuatan luar biasa dari alam – dan kerapuhan kita yang tertinggi. Gempa bumi baru-baru ini di Italia yang menewaskan sedikitnya 15 orang membawa kerapuhan ini menjadi fokus yang jauh lebih dramatis.

Mengingat bahwa gelombang besar di Rio adalah peristiwa yang terisolasi, itu tidak benar untuk mengaitkan kekuatan mereka dengan pemanasan global. Mata terbuka sekarang, bagaimanapun, yang akan mengikuti pola apa pun selama beberapa tahun ke depan. Topan mulai terjadi di pantai selatan Brasil, sebuah fenomena yang belum pernah terjadi sebelumnya. Jika insiden mereka meningkat, kesimpulannya harus jelas bagi mereka yang ingin melihatnya. Rio adalah kota berpenduduk 6 juta orang, dengan populasi yang sama dengan Brooklyn, Queens, dan Manhattan. Faktanya, New York City adalah wilayah padat penduduk lainnya yang terpapar oleh naiknya permukaan laut. Ada banyak yang seperti itu di seluruh dunia. Pikiran memiliki perpindahan penduduk besar-besaran dari pantai ke pedalaman adalah hal-hal dari mimpi buruk sci-fi dystopic.

Selama abad terakhir, permukaan laut naik sekitar 6,7 inci. Tingkat untuk dekade terakhir hampir dua kali lipat dari itu – dua kali lipat tingkat seluruh abad terakhir. Ada dua bagian dari perdebatan pemanasan global: pertama, apakah suhu global meningkat; kedua, apakah kenaikan ini disebabkan oleh manusia. Tidak ada pertanyaan bahwa yang pertama dijawab dalam afirmatif: Dunia sedang memanas. Buktinya sangat banyak. Berikut daftar yang disusun oleh NASA . Meskipun sebagian besar ilmuwan juga setuju bahwa kenaikan ini disebabkan oleh manusia , beberapa bersikeras tidak setuju, mengutip argumen yang masuk akal mulai dari ilmuwan yang ingin mendapatkan hibah, atau menjadi sekelompok liberal dengan agenda hijau, dll. Jadi, demi untuk melampaui perselisihan, mari kita pertimbangkan bagian pertama dari pertanyaan, kenaikan suhu global dan dampaknya terhadap masa depan kita.

Planet ini adalah sistem yang terbatas. Itu ada di sini jauh sebelum kita, terbentuk sekitar 4,6 miliar tahun yang lalu. Manusia, sebaliknya, muncul sekitar 200.000 tahun yang lalu. Jika kita mengompres 4,6 miliar tahun menjadi satu hari, manusia muncul pada jam 23:59:56, atau empat detik sebelum tengah malam . Kami adalah pendatang baru di sini, bahkan jika kami pikir kami yang mengatur tempat itu. Intinya adalah, Bumi telah ada jauh lebih lama dari yang kita miliki – dan akan terus ada jika kita menghilang. Namun, kehadiran kami di sini sangat kuat, begitu ganas, sehingga kita sekarang hidup dalam apa yang oleh banyak orang disebut Anthropocene – menyebabkan perubahan yang tidak dapat dibalikkan ke planet ini. Menyangkal hal ini tampaknya tidak dapat dipahami dalam menghadapi bukti.

Kami berada di persimpangan jalan. Umat ​​manusia harus memutuskan planet macam apa yang ingin dihidupinya dalam beberapa dekade mendatang. Pertumbuhan populasi tetap menjadi masalah utama, mengingat jumlahnya meningkat ke jumlah yang tidak berkelanjutan . Plus, lebih banyak orang berarti lebih banyak menggunakan sumber daya: lebih banyak air, lebih banyak makanan, lebih banyak bahan bakar. Dari mana semua ini akan datang? Haruskah kita secara membuta mempercayai teknologi untuk menyelamatkan kita? Temuan baru-baru ini bahwa makanan transgenik tidak lebih baik dari teknik pertanian normal tidak menjadi pertanda baik untuk harapan semacam ini .

Argumen seperti ini membuat orang tidak nyaman, kesal atau hanya marah. Perubahan, ketika dipaksa dari luar, terutama oleh argumen yang tidak Anda sukai, tidak pernah diterima atau mudah. Orang cenderung menunggu sampai tidak ada jalan keluar. Masalah dengan perubahan planet adalah bahwa hal itu bertahap dan, dengan demikian, tidak cukup menakutkan untuk menggerakkan orang ke arah keputusan yang mengubah hidup. Perubahan perlu datang dari pemahaman yang kuat tentang situasi, mulai dari kemampuan untuk berpikir kritis tentang informasi yang tersedia dan dari komitmen untuk membuat perbedaan di tingkat individu. Bukan dengan menunggu siapa yang akan terpilih – apakah kandidat yang tidak ingin percaya pada perubahan planet atau orang yang melakukannya – tetapi dengan kurang memikirkan kepentingan individu tentang kebutuhan pribadi kita, rekening bank dan investasi kita, atau jenis makanan yang kita miliki. suka makan, atau jenis mandi yang kita suka. Dengan mencoba membuat perbedaan – pertama sendiri dan kemudian untuk keluarga, untuk masyarakat, untuk negara dan, akhirnya, untuk planet ini.