Selama seperempat abad terakhir, Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional telah mengumpulkan data dari lebih dari 400 ilmuwan di seluruh dunia mengenai tren iklim. Laporan 2014 dari para peneliti internasional ini? Rata-rata, itu adalah tahun terpanas – di lautan, juga di darat. Deke Arndt adalah ilmuwan iklim dengan agensi dan penulis laporan State of the Climate pada 2014 , yang dirilis Kamis. Atmosfer bawahlah yang memanas, bukan atmosfer atas, katanya – sama seperti total gas rumah kaca di atmosfer bawah terus meningkat. Itu bukan kebetulan.

“Perubahan yang kita lihat di bagian bawah atmosfer didorong oleh perubahan komposisi atmosfer,” kata Arndt. “Jika gaya luar – seperti matahari atau fenomena orbital – akan mendorong pemanasan, kita akan melihat pemanasan di sebagian besar atmosfer. Dan kita tidak melakukannya.” Rekor terpanas tahun ini adalah yang ketiga kalinya dalam 15 tahun terakhir. Lonjakan tahunan suhu lautan – khususnya, di ketinggian 2.000 kaki air di sebagian besar lautan dunia – sangat besar tahun lalu, kata para ilmuwan. “Anda dapat menganggap pemanasan laut sebagai pemanasan global, karena di situlah sebagian besar pemanasan global terjadi,” kata Greg Johnson , seorang ilmuwan laut di NOAA.

Banyak panas ekstra telah terperangkap di atmosfer yang lebih rendah selama beberapa dekade terakhir, kata Johnson. Dan lautan akan terus menyedot panas itu dan menjadi lebih hangat. Terlebih lagi, lautan mengembang saat mereka menjadi lebih hangat. Itu meningkatkan permukaan laut, yang – sekali lagi, bukan kebetulan – mencapai titik tertinggi tahun lalu, juga. Gletser terus mencair. Dan tingkat es laut Kutub Utara terus menyusut juga.

Di sisi suhu, Eropa lebih panas dari sebelumnya. Tapi itu tidak lebih panas dari nyala api di mana-mana. AS bagian timur mendapat istirahat. Musim dingin di sana sangat dingin, yang membuat beberapa skeptis iklim mempertanyakan seluruh gagasan perubahan iklim. Jessica Blunden , seorang ilmuwan iklim dan penulis laporan yang berkonsultasi untuk NOAA, mengatakan cuaca di Timur jauh lebih buruk. “Sebagai contoh, garis lintang bawah Amerika Utara bagian timur dan bagian Rusia jauh di bawah rata-rata selama periode ini – hingga 10 derajat Fahrenheit di bawah rata-rata,” kata Blunden. “Tapi kemudian di garis lintang yang lebih tinggi, Alaska, misalnya, sangat hangat untuk saat ini tahun – 18 derajat di atas rata-rata pada akhir Januari.

Jadi AS bagian timur beruntung – jika Anda mempertimbangkan salju yang memecahkan rekor, dan beruntung cuaca dingin. Keith Seitter , kepala American Meteorological Society, yang menerbitkan laporan itu, menemukan hal itu ironis. “Aku di sini di Boston,” katanya. “Kami mengalami musim dingin yang sangat sulit, tetapi itu tidak mengubah fakta bahwa dunia menjadi lebih hangat. Dan 2014 benar-benar mewakili semacam tengara tahun dalam hal itu.”