Naiknya permukaan laut buruk untuk bisnis. Sudah hari ini. Secara khusus, ini menunjukkan, misalnya, untuk 16 pedagang kecil di pantai kota Annapolis AS. Ketika air laut meluap melewati benteng pantai beberapa kali pada tahun 2017, pemilik toko, pemilik kafe, dan pemilik penginapan menelan biaya antara $ 86.000 dan $ 172.000 (setara dengan antara € 76.000 dan € 152.000) – hanya karena pelanggan menjauh. Ini adalah kesimpulan yang dicapai oleh para ilmuwan di sekitar Miyuki Hino dan Christopher Field dari Stanford University dalam sebuah studi baru-baru ini di jurnal Science Advances , yang mereka presentasikan di AAAS Science Conference di Washington.

“Ada 63 pasang di Annapolis pada 2017,” kata Field. Banjir seperti itu hanya berlangsung dalam waktu singkat dan biasanya menyebabkan kerusakan kecil. Pada saat air pasang, air meluap dan mengalir di trotoar, tempat parkir dan di jalan-jalan. Dengan surutnya, itu mundur kembali. Berbeda dengan dampak badai besar, konsekuensi ekonomi hampir tidak diketahui. “Sebagai peristiwa tunggal, banjir pasang surut sangat tidak spektakuler,” kata Field. “Tetapi mengingat bahwa mereka terjadi di banyak kota dan menjadi lebih umum ketika permukaan laut naik, orang tidak boleh meremehkan dampaknya terhadap ekonomi lokal.” Annapolis hanyalah salah satu contoh, bahkan banyak kota lain yang terpengaruh.

Pada 2017, badan kelautan AS NOAA mengevaluasi jumlah banjir pasang surut di 27 lokasi di AS. Sementara di akhir lima puluhan ada rata-rata banjir pasang surut hanya 2,1 hari, pada tahun-tahun antara 2006 dan 2010 angkanya 11,8. Para peneliti memperkirakan bahwa pada tahun 2035 akan ada lebih dari 26 banjir seperti itu di hampir 170 kota pantai AS. Apa kerugian untuk bisnis di luar Annapolis, masih perlu digali. “Seringkali kita melihat pemanasan global dan kenaikan permukaan laut sebagai hal yang abstrak terjadi pada skala global,” kata Hino. “Banjir pasang surut adalah contoh bagaimana perubahan iklim berdampak pada kehidupan kita sehari-hari – bahkan jika itu hanya reservasi tambahan yang rusak di restoran.” Para ahli di Jerman juga khawatir tentang kenaikan permukaan laut. Tapi ini semua tentang gelombang badai. Di daerah rawan banjir di Laut Utara dan pantai Laut Baltik, sekitar 3,2 juta orang hidup menurut rancangan oleh Layanan Penelitian Pemerintah Jerman . Tanggul besar baru seharusnya mencegah air pulih di sana.

Kota Annapolis, AS, menyediakan kondisi terbaik bagi para peneliti untuk menyelidiki efek spesifik banjir pasang surut. Ibukota negara bagian Maryland memiliki 39.000 penduduk yang baik dan terletak di Teluk Chesapeake di Samudra Atlantik. Segera di tepi pantai terdapat bangunan-bangunan bersejarah dengan toko-toko kecil dan parkir berbayar (lihat peta). Jumlah banjir pasang surut telah meningkat secara dramatis dalam beberapa dekade terakhir – dari sekitar empat peristiwa per tahun pada tahun enam puluhan menjadi 63 pada tahun 2017. Untuk mengetahui bagaimana banyak banjir pada tahun 2017 mempengaruhi jumlah pengunjung, para peneliti mengevaluasi meter parkir di tempat parkir. “Dengan begitu kita bisa melihat dengan tepat berapa jam yang habis pada saat itu,” Hino menjelaskan. Ketika tepatnya air berada di tempat parkir, beri tahu mereka kamera keamanan. Para peneliti membandingkan jumlah pengunjung pada hari-hari dengan dan tanpa banjir dan menghitung perbedaannya.

“Kami melihat berapa banyak pengunjung di tempat parkir pada Selasa sore yang cerah pada Oktober, dan berapa banyak yang kebanjiran dalam kondisi yang sama,” kata Hino. Menurut mereka, toko-toko kehilangan 3000 pengunjung di jam-jam banjir. Para peneliti tidak menemukan bukti bahwa pelanggan melakukan pembelanjaan saat air surut. Nilainya setara dengan penurunan pengunjung sekitar dua persen – dan kerugiannya bisa lebih besar di tahun-tahun mendatang: 1. Jika ketinggian air naik tujuh sentimeter lagi, empat persen pengunjung bisa hilang, para ilmuwan melaporkan. 2. Dengan tinggi 30 sentimeter, mereka berharap pengunjung hampir seperempat lebih sedikit. Sebagai perbandingan, para ahli di AS memperkirakan bahwa pada tahun 2050, permukaan laut akan naik sekitar 15 hingga 36 sentimeter dari level 2000. Skenario para peneliti dengan demikian tampak cukup realistis. Annapolis sedang mempertimbangkan untuk melindungi tokonya dari banjir dengan pompa dan kanal.