Ini telah menjadi musim panas yang ekstrem. Hujan telah membanjiri Eropa dan Asia, membanjiri kota-kota dan desa-desa serta membunuh sekitar 2.000 orang, sementara kekeringan dan panas telah membakar kota-kota Amerika Barat dan Timur. Apa yang sedang terjadi? Banjir dan kekeringan bisa saja berkedip dalam sistem cuaca yang pada dasarnya kacau, beberapa ahli mengatakan. Tetapi banyak yang memperingatkan bahwa hal ekstrem seperti itu akan semakin umum terjadi ketika dunia menjadi lebih hangat.

Pergeseran seperti itu bisa menimbulkan masalah besar di tempat-tempat di mana air sudah menjadi sumber daya yang tegang, kata mereka. Penggunaan air mereka sudah seimbang, dan berdasarkan hidrologi mereka pikir mereka akan dapatkan, dan perubahan iklim memberitahu kita bahwa mereka akan mendapatkan sesuatu yang berbeda, ” kata Dr. Peter H. Gleick, direktur dari Pacific Institute, pusat penelitian lingkungan pribadi di Oakland, California. Dunia yang lebih hangat lebih cenderung menjadi dunia yang lebih basah, para ahli memperingatkan, dengan lebih banyak penguapan yang menghasilkan lebih banyak hujan, hujan lebat dan merusak.

Namun dalam putaran yang menyusahkan, dunia itu mungkin juga mencakup kekeringan yang lebih hebat, ketika penguapan yang meningkat menyengat tanah di antara badai sesekali.
Lanjutkan membaca cerita utama. Dalam iklim yang lebih panas, peluang Anda untuk ditangkap dengan terlalu banyak atau terlalu sedikit lebih tinggi, ” kata Dr. John M. Wallace, seorang profesor ilmu atmosfer di University of Washington. Dan dunia semakin hangat. Beberapa dekade terakhir pembacaan suhu global melengkung tajam pada grafik. Para ahli iklim menyimpulkan untuk pertama kalinya tahun lalu bahwa manusia menyebabkan sebagian besar tren pemanasan dengan membakar batu bara dan minyak, yang melepaskan karbon dioksida dan gas rumah kaca lainnya yang memerangkap panas.

Cara utama bahwa pemanasan cenderung memanifestasikan dirinya, kata para ilmuwan, adalah melalui perubahan keseimbangan air sebagai cairan, uap dan es.
Namun, perdebatan ilmiah masih berlanjut. Beberapa ahli mengatakan bumi memiliki mekanisme penyangga bawaan yang dapat membatasi ekstrem. Tetapi banyak orang lain mengatakan bahwa catatan masa lalu, tren saat ini dan model komputer semuanya menunjukkan perubahan besar di masa depan. Satu studi baru musim panas ini menemukan bukti bahwa monsun Asia, sebagai bagian dari tren pemanasan, telah meningkat.

Secara umum, pertanian diperkirakan akan goyah di daerah subtropis kering seperti Mediterania timur dan Afrika selatan, sementara berkembang di iklim utara – seperti sabuk gandum Amerika Utara – karena lebih banyak curah hujan dan musim tanam yang lebih lama meningkatkan hasil. Tetapi para pakar iklim mengatakan bahwa bahkan di sana, hujan lebih cenderung turun karena hujan deras di lapangan. Ilmuwan pemerintah telah mengukur kenaikan signifikan badai gaya-hujan di Amerika Serikat selama 100 tahun terakhir. Perencana jangka panjang di Amerika Serikat bagian barat sudah berusaha menyesuaikan. Tahun depan, California untuk pertama kalinya akan memasukkan perubahan iklim ke dalam rencana pengelolaan air lima tahun.

Pasokan air di sana sudah diperas oleh populasi yang terus bertambah, kata Jonas Minton, wakil direktur Departemen Sumber Daya Air California. Iklim yang menghangat meningkatkan masalah, katanya. Selama 50 tahun terakhir, katanya, curah hujan musim dingin di Sierra Nevadas telah semakin turun dalam bentuk hujan, yang meningkatkan risiko banjir, bukan sebagai salju, yang memasok petani dan keran yang sama ketika meleleh di musim semi. Salah satu perubahan iklim paling jelas dapat dilihat di gletser gunung, kata Dr. Lonnie G. Thompson, direktur Pusat Penelitian Byrd Polar di Ohio State University.

Beberapa gletser, seperti yang ada di Pegunungan Alpen, sudah mundur sebelum ledakan emisi rumah kaca abad ke-20. Tetapi tingkat pencairan dalam dekade terakhir di Peru, Tibet dan banyak tempat lainnya telah mempercepat jauh melampaui kecepatan pra-industri, katanya. Merujuk pada gletser, Dr. Thompson berkata: ” Tidak masalah jika Anda berada di Himalaya, Amerika Selatan, Afrika. Mereka semua berbicara dengan suara yang sama. Sistemnya sedang berubah. ”

Kerut gletser gunung pada akhirnya akan mengganggu daya air dan hidroelektrik dari Cuzco, Peru, ke New Delhi, bahkan ketika populasi di kota-kota tersebut terus bertambah. Dalam jangka pendek, pencairan bisa melepaskan banjir dan longsoran tiba-tiba karena membanjiri reservoir dan aliran sungai, kata para ahli. Program Lingkungan Perserikatan Bangsa-Bangsa baru-baru ini mengidentifikasi 44 danau gletser di Bhutan dan Nepal yang membengkak dengan cepat dan dapat menimbulkan risiko bencana banjir bandang dalam dekade ini.

Namun, dalam jangka panjang, sumber-sumber air beku yang lama ini akan mengering, kata Cesar Portocarrero, seorang insinyur Peru yang bekerja untuk Electroperu, perusahaan listrik milik pemerintah, selama 25 tahun memantau pasokan air gletser negara itu. Dia sekarang menjabat sebagai konsultan untuk Dr. Thompson. Portocarrero mengatakan beberapa perencana Peru telah mengeksplorasi gagasan memasok kota-kota yang haus di sepanjang pantai Pasifik dengan air dari lembah Sungai Amazon dengan membangun jaringan pipa melalui Andes. Biaya proyek semacam itu akan sangat besar, katanya.