Pemanasan suhu global dapat menyebabkan pohon mati besar-besaran. Itulah kesimpulan suram dari sebuah penelitian baru oleh para ilmuwan di University of Arizona. Studi ini membahas pertanyaan yang cukup mendasar: Apakah suhu yang lebih hangat membuat pohon lebih rentan terhadap kekeringan?

Mungkin mengejutkan bahwa para ilmuwan belum tahu jawaban untuk pertanyaan itu. Tetapi ahli biologi David Breshears dari University of Arizona mengatakan ada banyak hal yang tidak diketahui para ilmuwan tentang pohon. “Seperti, apa yang diperlukan untuk membunuh pohon, dan apakah suhu yang lebih panas penting dalam hal membunuh pohon?” dia berkata. Untuk mempelajari efek panas pada toleransi kekeringan pohon, Breshears dan rekan-rekannya memutuskan untuk melakukan percobaan. Mereka mencabut 20 pohon pinus dewasa dari sebuah peternakan dekat Ojitos Frios, NM, dan mengirimkannya sekitar 600 mil ke Biosphere 2 di gurun Arizona di luar Tucson.

Biosphere 2 pada awalnya dibangun untuk membuktikan bahwa manusia dapat hidup dalam ekosistem yang tertutup dan mandiri. Tetapi proyek itu mengalami masalah, dan sekarang fasilitas itu pada dasarnya adalah rumah kaca raksasa dengan zona iklim berbeda di dalamnya. Henry Adams, yang bekerja dengan Breshears dalam penelitian itu, mengatakan mereka menempatkan pohon-pohon di dua area: satu di mana kondisinya mirip dengan yang ada di New Mexico, dan yang lainnya dengan suhu sekitar 8 derajat Fahrenheit lebih hangat.

Kemudian, mereka berhenti menyirami setengah pohon di kedua ruang itu. “Apa yang kami lihat adalah bahwa pohon di daerah yang lebih hangat mati 30 persen lebih cepat daripada pohon di daerah sekitar,” kata Adams. Temuan ini muncul dalam edisi terbaru jurnal Proceedings of National Academy of Sciences. Breshears mengatakan hasil ini menimbulkan masalah bagi pohon jika prediksi tentang pemanasan global terjadi.

“Jika apa yang kita lihat untuk spesies pinus pinyon ini juga berlaku untuk spesies pohon lain yang tersebar luas,” kata Breshears, “maka ada potensi bahwa kita dapat mengalami banyak kematian di banyak tempat.” Meskipun hasilnya tidak mengejutkan, Phil van Mantgem mengatakan itu adalah satu hal untuk mencurigai sesuatu, dan yang lain untuk menunjukkannya secara ilmiah. Van Mantgem adalah ahli ekologi penelitian di Pusat Penelitian Ekologi Barat Survei Geologi AS di Arcata, California. “Adalah penting untuk melakukan pekerjaan semacam ini untuk menunjukkan bahwa ini memang terjadi dalam sistem biologis,” katanya.