Spesialis es terkemuka di Eropa dan Amerika Serikat untuk pertama kalinya telah sepakat bahwa cincin perairan yang bisa dilayari telah dibuka di sekitar pinggiran tutup es laut yang melayang di atas Lautan Arktik yang menghangat. Dengan banyak catatan ahli, ini adalah pertama kalinya Northwest Passage atas Amerika Utara dan Rute Laut Utara ke Eropa dan Asia dibuka secara bersamaan setidaknya dalam setengah abad, jika tidak lebih lama.

Sementara arus dan angin berperan, para ahli mengatakan, perluasan perairan terbuka di ujung utara memberikan bukti terbaru bahwa Samudra Arktik, yang merupakan wilayah beku yang bermusuhan dengan semua kecuali kapal selam nuklir dan pemburu anjing laut, berubah selama musim panas menjadi lebih dari lautan terbuka. Pemanasan global dari penumpukan gas rumah kaca yang dihasilkan oleh manusia hampir pasti berkontribusi pada retret es, banyak spesialis Kutub Utara sekarang setuju, meskipun mereka memiliki berbagai pandangan tentang seberapa besar retret es besar baru-baru ini disebabkan oleh aktivitas manusia.

Bulan lalu, laporan berita mengatakan bahwa satelit menunjukkan perairan yang bisa dilayari melalui kedua rute pengiriman Arktik yang terkenal. Tetapi temuan-temuan satelit itu diperdebatkan oleh Pusat Es Nasional Amerika Serikat, yang dijalankan oleh Angkatan Laut dan Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional. Pusat itu mengatakan satelit yang memantau es tertipu oleh bentangan luas air segar di atas gumpalan es, yang dapat menyerupai jalur laut terbuka. Namun pada hari Jumat, mengutip gambar-gambar segar menggunakan sensor yang dapat lebih hati-hati membedakan es dari air, Ice Center menyetujui, mengeluarkan pernyataan yang menyimpulkan, “Ini adalah kejadian pertama yang tercatat di Northwest Passage dan North Sea Route keduanya dibuka bersamaan. waktu.”

Selama bertahun-tahun, para ilmuwan kutub telah meramalkan bahwa pemanasan mendorong wilayah itu ke keadaan baru yang lebih berair. Dengan pemanasan lebih lanjut, kata mereka, bentangan luas perairan terbuka akan terjadi pada musim panas diikuti oleh pembentukan es di musim dingin. Tetapi es seperti itu umumnya akan terlalu tipis untuk bertahan hingga musim panas mendatang. Intinya, perairan Kutub Utara mungkin berperilaku lebih seperti di sekitar Antartika , tempat lapisan es laut yang luas terbentuk setiap musim dingin dan hampir menghilang di musim panas. Mencerminkan kompleksitas iklim global, luasnya es laut musim dingin di Antartika telah berkembang belakangan ini.

Sementara pengirim telah bermimpi selama berabad-abad mengirimkan kargo di sepanjang rute Kutub Utara – jalan pintas yang sangat besar dibandingkan dengan rute laut jarak jauh lainnya – Pablo Clemente-Colón, kepala ilmuwan di Pusat Es Nasional, mengatakan air terbuka di lorong-lorong di atas Rusia, khususnya , tetap menggumpal dengan gumpalan tebal, berbahaya dan juga bisa ditutup dalam hitungan jam.