Para pemimpin politik telah mengakui pemanasan global yang didorong oleh manusia (atau “antropogenik”) sejak 1964 (ketika Presiden Lyndon Johnson menyebutkannya dalam pidato di depan Kongres). Namun, sejak itu, kami hampir tidak melakukan apa pun untuk mengatasi bahayanya. Seperti yang diketahui semua orang, masalahnya adalah polarisasi politik dari masalah yang, pada dasarnya, adalah pertanyaan ilmiah. Ketidakmampuan kita untuk melewati “ya, itu terjadi” berasal dari cerita yang telah kita ceritakan tentang bagaimana perubahan iklim terjadi serta apa artinya tentang kita dan bagi kita dalam hal masa depan manusia. Jadi, hari ini, saya ingin memukul Anda dengan cerita dan perspektif berbeda tentang hal yang disebut perubahan iklim ini.

Sekarang, izinkan saya menjelaskan apa yang saya maksud. Ya, pemanasan global sedang terjadi dan, ya, itu karena aktivitas manusia. Secara khusus, perubahan iklim terjadi karena penggunaan besar-besaran bahan bakar fosil untuk menggerakkan peradaban global, sosial, industri, dll. Bagian dari cerita itu hanya sains dan tidak dapat disangkal. Siapa pun yang mengatakan sebaliknya hidup di dunia fantasi. Tapi inilah inti masalahnya: 150 tahun yang lalu ketika kami mulai membangun peradaban berbasis bahan bakar fosil, kami tidak tahu apa yang kami lakukan. Kami telah menemukan goo hitam ini merembes dari tanah dan ternyata Anda bisa melakukan hal – hal luar biasa dengannya.

Di musim dingin, Anda bisa membakarnya di tungku dan menghangatkan rumah Anda. Di musim panas, Anda bisa membakarnya di pembangkit listrik dan menggunakan listrik untuk menjaga rumah Anda tetap dingin. Anda juga bisa membakarnya dalam mesin pembakaran internal dan melakukan perjalanan ratusan mil dalam satu hari. Dan semua listrik yang Anda hasilkan dari pembangkit listrik? Anda bisa menggunakannya untuk menyalakan lampu di malam hari dan menonton gambar bergerak dari hal-hal yang terjadi di sisi lain planet ini. Dan bahkan tidak membuat saya mulai menggunakan pupuk dan plastik yang Anda dapatkan dari bahan bakar fosil. Barang-barang itu serba guna! Sekarang, kisah yang biasanya kita ceritakan pada diri kita sendiri tentang dunia yang kita bangun dari bahan bakar fosil – dan perubahan iklim yang diciptakannya – adalah bahwa manusia itu jahat dan serakah. Kita adalah wabah di planet ini dan pemanasan global adalah cara planet ini menyingkirkan kita.

Kami tidak mengubah iklim karena kami serakah. Kami melakukannya secara tidak sengaja. Kami melakukannya dengan menggunakan hadiah yang diwariskan kepada kami. Manusia telah membangun peradaban dari apa pun yang bisa kita dapatkan selama setidaknya 8.000 tahun: batu, tali, kanvas, besi. Dari sudut pandang saya sebagai astronom, manusia dan budaya yang kita ciptakan hanyalah ekspresi lain dari planet ini. Kami pada dasarnya tidak buruk atau anti-alam. Kami hanyalah sesuatu yang telah dilakukan Bumi dan, jika Anda melihatnya, kami telah melakukannya dengan cukup baik. Tanpa bermaksud untuk itu, kami mengubah sifat transportasi radiasi atmosfer dari seluruh planet. Jadi, saya pikir sudah waktunya bagi kita untuk melampaui narasi tentang keserakahan dan ketidaklayakan kita yang melekat ini. Mereka secara inheren memecah belah dan mereka tidak ada hubungannya dengan ilmu perubahan iklim.

Itu karena kebenaran sebenarnya adalah ini: Walaupun memicu perubahan iklim mungkin bukan kesalahan kita, tidak melakukan segala yang kita bisa tentangnya sekarang karena kita tahu itu sedang terjadi – itu akan menjadi kesalahan kita. Lebih buruk lagi, itu akan menjadi kegagalan kita sebagai suatu spesies. Untuk semua kemampuan kita untuk membuat kengerian dan kebodohan, kita manusia telah melakukan beberapa hal yang sangat mengagumkan. Berkali-kali sepanjang sejarah kita, kita telah menunjukkan karunia genius dan belas kasih. Itu juga merupakan ekspresi planet. Jadi, mari kita mulai menceritakan pada diri kita jenis cerita yang berbeda tentang tantangan yang kita hadapi. Lagi pula, kita akan membutuhkan semua orang di papan untuk membantu mencari tahu langkah-langkah selanjutnya dalam menjaga proyek peradaban besar ini bergerak maju.