Para ilmuwan telah mengatakan selama bertahun-tahun bahwa saat planet memanas, kita harus menghadapi cuaca yang lebih buruk. Tetapi menyematkan peristiwa tertentu – seperti badai spesifik – untuk pemanasan global adalah yang terbaik. Sekarang, para ilmuwan telah mencoba melakukan hal itu: Mereka mengaitkan curah hujan ekstrem dengan pemanasan global. Myles Allen di Universitas Oxford adalah salah satu ilmuwan yang melakukan upaya ini, dan dia mengakui di muka sulit untuk merasakan efek dari planet yang perlahan-lahan menghangat.

“Salah satu masalah yang saya pikir banyak orang temukan dengan perubahan iklim adalah kejahatan tanpa korban, dalam arti bahwa dampaknya sebagian besar bersifat hipotesis bagi banyak orang,” kata Allen dalam jumpa pers. Tetapi perubahan iklim bukan hanya tentang kenaikan suhu secara bertahap – banyak penelitian memperkirakan cuaca yang lebih ekstrem, seperti badai yang lebih kuat dan hujan lebat yang lebih besar. Meski begitu, sulit untuk melihat kembali sesuatu seperti Badai Katrina atau gelombang panas Eropa yang menghancurkan tahun 2003 dan mengatakan itu adalah hasil dari pemanasan global.

“Ini adalah pertanyaan yang masuk akal, yang Anda [wartawan] tanyakan sepanjang waktu: Apakah pengaruh manusia terhadap iklim ada hubungannya dengan cuaca buruk yang kita alami ini?” Kata Allen. “Tapi menjawabnya tidak mudah.” Dalam upaya untuk melakukan hal itu, mereka fokus pada beberapa banjir besar di Inggris dan Wales selama musim gugur tahun 2000. Banjir ini memecahkan rekor yang berasal dari tahun 1766 – menggeram perjalanan dan memaksa ribuan orang meninggalkan rumah mereka.

Pertanyaannya adalah: “Apakah ini akan terjadi tanpa adanya pemanasan global yang kita alami hingga saat ini?” Untuk mengetahuinya, kolega Allen, Pardeep Pall, menjelaskan bahwa mereka menjalankan ribuan simulasi komputer iklim, pada ribuan komputer. Mereka membandingkan dunia simulasi dengan dan tanpa pemanasan global. “Untuk melakukan ribuan pengulangan akan cukup sulit untuk dilakukan sendiri,” kata Pall, “jadi kami benar-benar meminta anggota masyarakat di seluruh dunia untuk menjalankan simulasi untuk kami di komputer pribadi mereka sendiri, menggunakan waktu idle mereka . ” Mereka menggunakan proyek climateprediction.net .

Curah hujan ekstrem jauh lebih mungkin muncul dalam simulasi komputer dari iklim kita saat ini daripada di dunia tanpa pemanasan global, jadi mereka cukup percaya diri mengatakan bahwa banjir itu terkait dengan pemanasan global. Curah hujan yang berlebihan cukup mudah untuk dijelaskan. “Ini sebagian besar didorong oleh fakta bahwa udaranya lebih hangat, dan karenanya menahan lebih banyak air,” kata Allen. Eksperimen khusus ini membutuhkan daya komputasi yang sangat besar, jadi ini bukan sesuatu yang dapat dilakukan para ilmuwan iklim secara rutin. Namun Allen berharap hari itu akan tiba ketika analisis seperti ini akan menjadi rutin setelah peristiwa besar.

Allen cepat-cepat menambahkan bahwa tidak semua peristiwa cuaca ekstrem dapat disalahkan pada perubahan iklim. Dunia selalu mengalami cuaca buruk, dan akan terus mengalami cuaca buruk. Sementara itu, penelitian kedua di Nature mengajukan pertanyaan yang jauh lebih luas: apakah hujan terburuk semakin ekstrem dari waktu ke waktu. Jawabannya iya. “Kejadian curah hujan ekstrem hari ini umumnya sedikit lebih besar daripada pada 1950-an dan 60-an,” kata Francis Zwiers dari Konsorsium Dampak Iklim Pasifik di British Columbia. Dia juga mengaitkan setidaknya sebagian dari peningkatan itu dengan manusia yang menghangatkan planet ini. Beberapa ilmuwan yang tidak terlibat dalam penelitian ini menganggapnya provokatif, tetapi tidak meyakinkan. “Saya pikir akan sangat sulit untuk melakukan acara individual,” kata Kerry Emanuel dari MIT. “Satu-satunya pengecualian adalah peristiwa yang sangat ekstrem sehingga tidak mungkin terjadi dalam iklim saat ini. Tetapi membuktikan itu sulit.”