Salah satu wahyu yang paling mengejutkan dari laporan Panel Antarpemerintah tentang Perubahan Iklim PBB tahun 2007 adalah bahwa gletser di Himalaya dapat mencair seluruhnya pada tahun 2035. Itu berarti, hanya dalam 25 tahun, sebagian besar Asia akan kehilangan sungai yang menopang pertanian dan kehidupan setengah miliar orang. Factoid dimakamkan di salah satu laporan tebal dari IPCC, yang memenangkan Hadiah Nobel Perdamaian untuk pekerjaannya. Statistik tidak pernah sampai pada ringkasan yang sangat penting bagi para pembuat kebijakan. Namun demikian, ia telah merambah ke masyarakat yang sopan.

Bahkan, NPR telah mengulanginya pada beberapa kesempatan. Sebagai contoh, setahun yang lalu kami meliput audiensi kongres di mana Senator John Kerry (D-Mass) mendiskusikannya dengan mantan Wakil Presiden Al Gore. Keduanya berbicara tentang implikasi mengejutkan dari kehilangan daerah hulu sungai Irrawaddy, Sungai Gangga, Sungai Yangtze, Sungai Mekong dan Sungai Kuning. BAIK. Napas dalam. Setelah seorang menteri pemerintah di India menyatakan keraguannya tentang pernyataan baru-baru ini, kepala IPCC pergi dan mencarinya. Ups. Itu salah. IPCC telah mengeluarkan pernyataan yang mengatakan bahwa sistem pengecekan fakta organisasi mogok dalam hal ini.

Bagaimana ini bisa terjadi? Sebuah surat yang diterbitkan online hari ini di Science Magazine mengatakan IPCC mengambil tanggal dari laporan World Wildlife Fund, yang sejak itu mengoreksi kesalahannya. WWF mengambil tanggal dari kutipan di majalah sains populer, New Scientist . Namun petunjuk terakhir tentang misteri itu mungkin terletak pada penelitian yang tidak jelas yang membahas nasib gletser global pada tahun 2350. Balik beberapa digit dan. Tapi itu bukan akhir dari cerita. IPCC mendukung pesan menyeluruhnya, yaitu bahwa gletser di dunia mencair dengan cepat dan hal-hal buruk akan terjadi pada manusia jika itu terus berlanjut. Tapi matinya gletser Himalaya, untungnya, tidak hanya beberapa dekade lagi.