Sebuah tim ilmuwan pemerintah telah merevisi perkiraannya tentang seberapa banyak pemanasan planet ini. Hasil baru, yang diterbitkan dalam jurnal Science, dapat menghilangkan gagasan bahwa Bumi telah berada di tengah-tengah “hiatus pemanasan global” – periode selama 20 tahun terakhir di mana suhu planet tampaknya telah meningkat sangat sedikit. “Kami pikir data tidak lagi mendukung gagasan memiliki hiatus,” kata Tom Karl , seorang ilmuwan dengan Administrasi Oseanografi dan Atmosfer Nasional dan rekan penulis studi baru.

Jika seluruh masalah pemanasan global dapat disimpulkan dalam satu angka, angka itu akan menjadi suhu rata – rata seluruh permukaan bumi, darat dan laut, pada saat yang bersamaan. Ini juga disebut suhu permukaan rata-rata global. Selama abad ke-20, jumlah itu melonjak. Tetapi kemudian sesuatu terjadi. “Sejak sekitar 1998, hingga sekitar 2013, tingkat kenaikannya jauh lebih sedikit,” kata Kevin Trenberth , seorang ilmuwan di Pusat Penelitian Atmosfer Nasional di Boulder, Colo. Perlambatan itu begitu dramatis sehingga tampaknya pemanasan global mungkin telah berhenti sama sekali. Para ilmuwan menyebutnya hiatus pemanasan global.

Skeptis perubahan iklim telah memanfaatkan gagasan hiatus. “Mereka menggunakan ini sebagai taktik untuk mengatakan, ‘Oh, tidak ada pemanasan global; kita tidak perlu khawatir tentang perubahan iklim,'” kata Trenberth. Tetapi beberapa ilmuwan meyakini hiatus berarti perubahan iklim telah berhenti. Trenberth mengatakan pemanasan yang lebih lambat, sebagian, disebabkan oleh arus yang tidak biasa di Samudra Pasifik . Yang lain mengutip aktivitas gunung berapi. Sekarang tim Karl, yang secara langsung bertanggung jawab untuk mengukur suhu Bumi, mengatakan perubahan teknologi dalam cara pengukuran dilakukan juga mengaburkan kenaikan suhu.

Inilah sebabnya: Angka tunggal – suhu global rata-rata – berasal dari puluhan ribu pembacaan suhu independen. Dan, dalam beberapa dekade terakhir, teknologi untuk mendapatkan bacaan-bacaan tersebut secara bertahap telah bergeser. Di darat pengukuran itu dilakukan oleh stasiun cuaca; di laut, pekerjaan itu umumnya dilakukan oleh kapal komersial dan militer selama beberapa dekade. Tetapi mulai tahun 1980-an, pemerintah juga mulai menjatuhkan pelampung ke laut untuk melakukan pengukuran independen. Karl dan rekan-rekannya memutuskan untuk melihat hamparan air di mana kapal melewati pelampung sangat dekat, untuk membandingkan dua suhu. Dan mereka membuat penemuan yang mengejutkan.

Meskipun kedua termometer berada di tempat yang sama, mereka memberikan bacaan yang berbeda. Dan itu terjadi di seluruh dunia. Karena lebih banyak pelampung yang jatuh ke laut – semua pengukuran yang secara konsisten lebih dingin daripada kapal akan tunjukkan di tempat yang sama – tren pemanasan dalam suhu global rata-rata tampaknya melambat secara dramatis. Tetapi Karl dan rekan-rekannya percaya apa yang tampak seperti perataan tren pemanasan sebenarnya hanya mencerminkan perubahan dalam cara suhu diambil. Ketika tim memperhitungkan koreksi pada data historis yang merekonsiliasi pelampung dengan kapal, mereka menemukan bahwa apa yang tampaknya menjadi kekosongan dalam pemanasan menghilang.

Suhu rata-rata bumi, memang, telah mempertahankan pendakian yang stabil selama beberapa dekade terakhir. Trenberth, yang tidak terlibat dalam analisis ini, mengatakan para kritikus mungkin skeptis terhadap revisi-revisi ini, tetapi mereka seharusnya tidak. “Anda melihat hal semacam ini juga dengan pasar saham dan berbagai indikator ekonomi lainnya: ‘Oh, mereka telah merevisi perkiraan tingkat pengangguran pada kuartal terakhir,’ atau sesuatu seperti itu, dan itulah tepatnya yang terjadi di sini , “Kata Trenberth. Dan tren pemanasan mungkin semakin cepat. Tahun kalender 2014 adalah yang terpanas, dan Trenberth mengatakan 12 bulan terakhir – pertengahan tahun hingga pertengahan tahun – bahkan lebih hangat dari itu.