Sebuah studi di jurnal Nature dapat membantu menjelaskan mengapa suhu rata-rata bumi tidak meningkat selama 15 tahun terakhir – meskipun ada kecenderungan jangka panjang pemanasan global. Suhu rata-rata Bumi telah meningkat lebih dari 1 derajat Fahrenheit sejak awal Revolusi Industri. Namun kenaikan suhu belum bergerak pada langkah kunci dengan kenaikan karbon dioksida di atmosfer. Karbon dioksida – terutama dari pembakaran bahan bakar fosil – menjebak panas di udara. Sekarang para ilmuwan di Scripps Institution of Oceanography memiliki lebih banyak bukti bahwa “jeda” global ini ada hubungannya dengan kondisi di Samudra Pasifik.

“Kami memulai penelitian dengan mencoba menyelesaikan beberapa kontradiksi,” kata Shang-Ping Xie. Dia dan seorang kolega bertanya mengapa suhu global rata-rata melawan tren kenaikan jangka panjangnya. Mereka juga mulai menjelaskan mengapa – bahkan selama hiatus ini – ada catatan pencairan es di Samudra Arktik, dan mengapa ada banyak catatan panas musim panas yang baru. Xie mengatakan dia bisa menjelaskan banyak hal hanya dengan melihat apa yang terjadi di perairan tropis Samudra Pasifik. Perairan di sana relatif sejuk, dan itu berarti lautan bisa mengambil lebih banyak panas dari biasanya.

“Ini mendapatkan panas ekstra selama 15 tahun terakhir, dan panas itu disimpan” di laut dalam, katanya. Tidak ada yang tahu berapa lama fase dingin ini akan bertahan. Tetapi fase dingin Pasifik sebelumnya, yang dimulai pada 1940-an, berlangsung sekitar 30 tahun. Itu tidak bisa bertahan selamanya; laut pada akhirnya akan kembali ke fase hangat, “dan ketika itu terjadi, kita akan melihat tingkat pemanasan iklim yang belum pernah terjadi sebelumnya,” katanya. Kita tidak hanya akan mendapatkan gelombang panas alami, tetapi di atas itu kita juga akan mendapatkan semua pemanasan dari gas rumah kaca yang telah menumpuk selama siklus dingin ini.

Xie mengatakan dia juga bisa menjelaskan catatan panas musim panas yang terus berlanjut dan mencairnya es Kutub Utara. Ternyata dataran tinggi dalam suhu global rata-rata sebagian besar merupakan hasil dari suhu yang lebih rendah selama musim dingin. Itu menyeret rata-rata, “tetapi jika Anda pergi ke musim panas, sebenarnya suhu rata-rata global terus meningkat selama 15 tahun terakhir,” katanya. “Itu memungkinkan gelombang panas untuk membuat rekor, dan itu memungkinkan Samudra Arktik mencair dengan kecepatan rekor.” Bahkan, ketika dia menjalankan simulasi komputer yang mencakup pendinginan Samudra Pasifik, dia juga melihat pola musiman yang cocok dengan naik turunnya dunia nyata.

Tapi Susan Solomon , seorang ilmuwan atmosfer di Massachusetts Institute of Technology, mengatakan ada lebih banyak kisah ini. “Saya pikir laut memainkan peran. Saya tidak yakin itu memainkan peran terbesar dan tidak berpikir Samudra Pasifik saja adalah satu-satunya tempat untuk melihat,” katanya. Bisa jadi lautan tidak hanya dalam siklus alami, kata Solomon. Suhu air dapat dipengaruhi oleh perubahan atmosfer, termasuk polusi udara. “Benar-benar luar biasa betapa banyak polusi udara yang terjadi di Tiongkok, dan itu memantulkan energi ke luar angkasa. Dan itu tentu saja bisa menjadi efek pendinginan,” katanya. “Di tempat lain, jumlah polusi udara sebenarnya menurun, di Eropa dan Amerika Serikat misalnya,” jadi tidak jelas apa efek keseluruhannya.

Faktor lain adalah aktivitas vulkanik. Ada serangkaian gunung berapi kecil sejak 2005, dan itu telah menghasilkan aliran partikel sulfur yang stabil, yang juga memantulkan energi matahari kembali ke luar angkasa. “Saya kira itu bukan keseluruhan cerita,” kata Solomon, “tetapi ukurannya sangat jelas bahwa itu adalah bagian dari cerita – mungkin 25 persen, mungkin 30 persen.” Bahkan dengan semua dorongan menuju suhu yang lebih dingin ini, Salomo menunjukkan, suhu rata-rata global masih meningkat dari dekade ke dekade. “Itu tidak terus meningkat seperti sebelumnya,” katanya. Tahun 2000-an lebih hangat dari tahun 1990-an, yang lebih hangat dari tahun 1980-an. Dengan kata lain, dekade terakhir adalah yang terhangat sejak para ilmuwan mulai melakukan pengukuran metodis di seluruh dunia lebih dari seabad yang lalu. Jadi pemanasan global sangat menyertai kita hari ini.