Al Gore telah berkeliling dunia untuk menyebarkan pesannya bahwa perubahan iklim menciptakan “keadaan darurat planet.” Tetapi ada satu tempat yang tidak bisa dilakukan Tuan Gore: Gedung Putih. Itu berubah hari ini ketika, dalam putaran yang aneh, Presiden Bush mengundang mantan saingan politiknya ke Kantor Oval. Acara ini adalah tradisi tahunan, kesempatan berfoto presiden dengan pemenang Hadiah Nobel . Tetapi Tuan Gore, yang berbagi Hadiah Nobel Perdamaian atas karyanya tentang lingkungan, diberikan perlakuan khusus: tete-a-tete pribadi dengan presiden, yang berlangsung lebih dari 30 menit, memicu spekulasi tentang apa yang mereka berdua bicarakan. tentang.

“Tentu saja, kami berbicara tentang pemanasan global – sepanjang waktu,” kata Mr. Gore sesudahnya, ketika ia dan istrinya, Tipper, muncul ke Pennsylvania Avenue, di mana mereka dikerumuni oleh wartawan dan fotografer. Tidak ada kejutan di sana; Mr. Gore, yang dokumenternya, “An Inconvenient Truth,” memenangkan Academy Award, adalah seorang kritikus yang gigih terhadap kebijakan lingkungan pemerintahan Bush. “Dia terus mencari peluang untuk memberi dampak pada masalah ini,” kata Michael Feldman, penasihat Gore, “jadi diundang ke pusat politik alam semesta adalah hal yang hebat baginya.”

Namun, Tuan Gore tidak mau mengatakan betapa hebatnya hal itu – atau tidak. Ketika dia dan Ny. Gore berjalan, seperti manusia biasa, satu setengah blok dari Gedung Putih ke sebuah garasi tempat mobil mereka diparkir, mantan wakil presiden berjuang untuk menangkis pertanyaan-pertanyaan yang tak terhindarkan tentang apakah dia merindukan tempat lama atau tidak. senang bisa kembali.

“Itu adalah pertemuan pribadi dan saya tidak akan mengatakan apa-apa selain itu sangat baik, sangat ramah,” kata Mr. Gore. “Dia sangat ramah dalam mengatur pertemuan, dan itu adalah pembicaraan yang sangat bagus dan sangat substantif. Itu saja.”
Lanjutkan membaca cerita utama. Senin adalah pertama kalinya keduanya bertemu secara pribadi sejak Desember 2000 ketika Bush, yang telah dinyatakan sebagai pemenang pemilu 2000 oleh Mahkamah Agung, mengunjungi Mr. Gore di kediaman wakil presiden resmi di Observatorium Angkatan Laut. Kemudian, seperti sekarang, Mr. Gore menyatakannya sebagai diskusi pribadi.

Pembantu mengatakan keduanya memiliki sedikit kontak di tahun-tahun sejak, pertemuan hanya sesekali, di acara-acara publik seperti pelantikan pertama Bush dan dedikasi perpustakaan kepresidenan Presiden Clinton. Bush tidak berkomentar ketika Nobel diumumkan, dan hari ini, keduanya berdiri diam, dan sedikit canggung, pada kesempatan foto. Tetapi presiden secara pribadi menelepon Tuan Gore untuk memperpanjang undangan, dan Gedung Putih mengubah tanggal acara sehingga Tuan Gore dapat hadir. Sekretaris pers Bush, Dana Perino, mengatakan kepada wartawan bahwa presiden bersedia membiarkan masa lalu berlalu.