Beberapa nelayan New England menyematkan harapan mereka pada jaring pukat jenis baru yang digunakan di Teluk Maine, yang meraup banyak flatfish seperti flounder dan sole sambil menghindari spesies seperti cod, yang sedang mengalami penurunan parah. Selama berabad-abad, ikan cod sangat banyak dan merupakan target utama untuk armada Teluk Maine. Tetapi dalam beberapa tahun terakhir, kuota tangkap telah berkurang secara drastis karena jumlah cod usia reproduksi telah menurun sangat rendah.

Bagi banyak kapal, itu mengubah ikan yang sebelumnya berharga menjadi bycatch yang tidak diinginkan. Dan bagi nelayan, sulit untuk menghindari ikan kod saat mencoba menangkap ikan lain. Taruhannya tinggi. “Katakan besok saya pergi, memiliki 10.000 set cod dan saya hanya memiliki 4.000 pound kuota, pada dasarnya manajer sektor Anda – orang yang mengawasi ini – akan menutup saya,” kata Jim Ford, yang pukatnya berbasis di Newburyport, Massa. Tidak hanya itu, Ford akan dipaksa untuk “menyewakan” tunjangan kuota cod dari nelayan lain untuk menutupi kelebihannya. Biaya sewa seperti itu, katanya, dapat dengan cepat melebihi nilai cod yang secara tidak sengaja tertangkap.

“Dan aku akan membayar harga yang konyol. Dan kemudian kamu ditutup, kamu bahkan tidak bisa pergi memancing,” katanya. Tetapi alih-alih bergabung dengan semakin banyak nelayan New England menggantung jaring mereka, Ford telah bekerja untuk memodifikasi jaring itu sendiri. Musim panas ini ia bergabung dengan pembuat jaring dan ilmuwan di Institut Penelitian Teluk Portland di Portland untuk merancang jaring pukat yang menargetkan spesies menguntungkan sambil menghindari ikan kod. “Saya menganggap jaring sebagai kerucut jaring yang ditarik melalui air dan di atas dasar laut,” kata Steve Eayrs , ilmuwan GMRI yang memimpin proyek ini.

A fisherman in the Gulf of Mexico. Catch share programs allot fishermen a portion of the catch in advance, in hopes of keeping them from racing each other to sea, sometimes in risky weather. These programs are controversial. They also work, a new study finds

Eayrs mengatakan jaring pukat rata yang khas memiliki ketinggian bukaan sekitar 6 kaki. Flounder, pollock, dan sol abu-abu semuanya tetap sangat rendah ke dasar laut, sementara cod biasanya berenang beberapa meter di atas. Tantangannya adalah merancang jaring fungsional dengan bukaan vertikal yang jauh lebih kecil – setinggi sekitar 2 kaki. “Dengan mengurangi ketinggian jaring dan membuat modifikasi pada panel atas jaring, kami mengizinkan cod yang berenang di atas dasar laut untuk benar-benar berenang di atas jaring,” katanya. Setelah menguji jaring yang dimodifikasi dalam tangki simulator Newfoundland, Ford dan Eayr membawanya ke laut untuk uji coba dunia nyata. Selama 12 hari mereka memancing menggunakan jaring baru dan jaring tradisional, dan hasilnya bagus.

“Kami dapat menghindari sekitar setengah dari cod, dibandingkan dengan jaring tradisional, dan masih mempertahankan flatfish. Dan bagi para nelayan yang masih menguntungkan, mereka masih memelihara flatfish mereka. Mereka tidak kehilangan apapun,” kata Eayrs. . “Kami mengalami pengurangan yang baik dalam cod. Dan kami tidak kehilangan apapun pada flounder. Saya akan mengatakan kami cukup cantik di flounder,” kata Ford. Dia mengatakan jaring trawl yang sangat rendah juga menghasilkan lebih sedikit hambatan, sehingga menghemat bahan bakar. Dia cukup menyukainya untuk mengeluarkannya lagi.

GMRI membuat tiga dari jaring yang dimodifikasi tersedia bagi nelayan untuk dicoba secara gratis, sebuah opsi penting ketika jaring dapat berharga $ 10.000 atau lebih. Jenis inovasi ini telah menjadi lazim selama enam tahun terakhir, karena regulator telah menggunakan sistem kuota yang sering mengubah parameternya ketika satu spesies atau lainnya menjadi kurang lebih melimpah. “Teluk Maine pada dasarnya adalah portofolio spesies yang berbeda,” kata Brett Alger, seorang analis kebijakan ikan darat di Kantor Perikanan Regional Atlantik Besar . “Akan selalu ada dan selalu harus ada inovasi peralatan, kemajuan teknologi dalam perikanan untuk membantu mendukung nelayan mencapai tidak hanya tujuan perikanan mereka tetapi juga tujuan bisnis mereka.”