Semua orang tahu bahwa cuaca musim panas ini di Amerika Serikat adalah bencana. Catatan suhu jatuh lebih cepat daripada pernak-pernik dari rak buku yang rusak di sebagian besar negara. Hamparan luas bangsa menghadapi kondisi kekeringan “ekstrem” atau “luar biasa”. Dan meskipun mustahil untuk mengatakan dengan pasti jika ada peristiwa cuaca tertentu yang disebabkan oleh perubahan iklim, peristiwa musim panas adalah persis seperti yang diprediksi para ilmuwan iklim selama beberapa dekade. Mengingat gempuran cuaca aneh selama beberapa tahun terakhir, “opini publik” akhirnya tampaknya mengerti bahwa sesuatu yang aneh sedang terjadi dan itu terkait dengan perubahan iklim. Sekarang nampaknya kenyataan juga akan mengenai dompet.

Intinya tentang perubahan iklim akan menjadi garis bawah kita. Ini adalah ekonomi yang mungkin menjadi tempat pertama kita dipaksa untuk benar-benar sadar akan arti perubahan iklim bagi masyarakat. Sebagai seorang ilmuwan, saya selalu merasa sedikit aneh ketika seseorang bertanya kepada saya apakah saya “percaya” pada perubahan iklim, seolah itu Kelinci Paskah atau Sinterklas. Perubahan iklim berarti iklim berubah dan ketika semua dikatakan dan dilakukan itu bukan masalah kepercayaan. Ini masalah apa yang dilakukan realitas terlepas dari siapa yang Anda pilih atau jenis bola lampu yang Anda gunakan.

Menurut pemahaman terbaik yang dapat diberikan ilmu pengetahuan modern (dan itu sama baiknya dengan yang didapatnya), aktivitas manusia telah mengubah komposisi kimiawi atmosfer. Hal itu, pada gilirannya, mengubah keseimbangan panas radiasi kita, mendorong “sistem” iklim ke arah baru. Dan apakah itu meninggalkan kita? Suka atau tidak, sistem iklim adalah dasar dari sistem ekonomi. Produksi dan perdagangan tidak terjadi dalam ruang hampa. Mereka terjadi di dunia nyata tanah dan lautan, curah hujan dan aliran atmosfer. Asumsi ekonomi kita yang paling mendasar – dasar cara hidup kita – ditantang ketika kondisi di dunia nyata ini berubah. Menurut sebuah studi baru – baru ini, cuaca global “aneh” yang terkait dengan perubahan iklim telah menelan biaya ekonomi dunia $ 1,2 triliun per tahun, menghancurkan 1,6 persen dari PDB global. Bagi AS, kekeringan musim panas telah secara terukur meruntuhkan pertumbuhan bangsa yang sudah rapuh.

Efek nyata dari cuaca aneh (yaitu, perubahan iklim) adalah kenyataan yang telah dikenal perusahaan asuransi selama bertahun-tahun: perubahan iklim akan menghabiskan banyak waktu bagi kita semua. Baik Ernst & Young dan Lloyds of London telah secara terbuka menyatakan bahwa perubahan iklim menimbulkan risiko besar bagi industri asuransi. Secara khusus, laporan Lloyds melihat perubahan iklim sebagai dasar dari “konflik berbasis sumber daya di masa depan; kerusakan ekonomi dan risiko untuk kota-kota pesisir dan infrastruktur; hilangnya wilayah dan perselisihan perbatasan yang dihasilkan; migrasi yang disebabkan oleh lingkungan; kerapuhan pemerintah; radikalisasi politik; ketegangan atas pasokan energi dan tekanan pada pemerintahan internasional. ” Sekarang jajak pendapat menunjukkan bahwa masyarakat sadar akan perubahan iklim yang bisa mereka lihat dan rasakan. Langkah selanjutnya akan jauh lebih menyakitkan ketika ikatan tak terpisahkan antara iklim dan ekonomi mulai menggigit dalam kehidupan sehari-hari.