Kami orang Amerika adalah konsumen berat daging, dan kami semakin diingatkan bahwa mengurangi makan akan mengurangi jejak karbon kami. Menanam tanaman untuk memberi makan semua hewan melepaskan banyak gas rumah kaca.Tetapi sebuah studi baru berpendapat bahwa makan lebih sedikit daging bukanlah resep perlindungan iklim yang sangat praktis untuk negara-negara berkembang, di mana permintaan daging meningkat paling cepat. Penulis studi mengatakan ada jalan yang lebih baik: Bantu petani menghasilkan ternak lebih efisien, dan kurangi insentif untuk mengambil lahan baru untuk menggembalakan ternak mereka.

Analisis , yang muncul Senin di Prosiding National Academy of Sciences, dimulai dengan kenyataan nyata meningkatnya permintaan untuk produk-produk hewani: Diproyeksikan meningkat dua kali lipat pada tahun 2050. Dan mengingat bahwa industri peternakan sudah bertanggung jawab atas 12 persen dari rumah kaca global emisi gas (dari memberi makan, memelihara dan mengangkut hewan), itu berarti siap untuk menghasilkan lebih banyak lagi. Bisakah kenaikan sebesar itu dihindari? Menurut para peneliti, banyak di antaranya berasal dari Institut Internasional untuk Analisis Sistem Terapan di Austria, dan lembaga penelitian pertanian dan ekologi lainnya di seluruh dunia, itu bisa. Dan kuncinya, secara paradoks, adalah membuat hewan makan lebih banyak biji-bijian.

Inilah alasannya. 30 persen luas daratan dunia sudah digunakan, dengan satu atau lain cara, untuk memelihara ternak. Kuncinya adalah untuk mencegah daerah itu meluas saat negara-negara seperti Cina, India dan Brasil meningkatkan produksi daging mereka. Mengubah lebih banyak lahan untuk hewan dapat menghasilkan banyak emisi baru. Sebagai contoh, emisi yang signifikan berasal dari mengubah hutan atau sabana di Brasil menjadi area penggembalaan dan menjadi ladang yang dikhususkan untuk menanam tanaman untuk pakan. Tetapi menurut para peneliti, banyak hewan di sudut-sudut termiskin di dunia masih hanya makan rumput. Cara memproduksi daging ini bukan penggunaan tanah yang sangat efisien, dan dalam jangka panjang, hewan-hewan ini benar-benar mengeluarkan lebih banyak gas rumah kaca, per pon daging yang dihasilkan, daripada hewan yang dipelihara di fasilitas industri gandum.

“Jika kita dapat mengembangkan kebijakan untuk menjadi produsen yang lebih efisien dari produk-produk ini, kita dapat terus memenuhi permintaan sambil mengurangi emisi,” Rich Conant , ahli ekologi ekosistem di Laboratorium Ekologi Sumberdaya Alam di Colorado State University dan rekan penulis dari penelitian ini, menceritakan The Salt. “Kami sudah tahu ada banyak hal yang dapat dilakukan produsen di pertanian, dan ada banyak penelitian yang dilakukan tentang bagaimana mereka dapat mengelola kawanan ternak secara lebih efektif, bagaimana mereka bisa mendapatkan lebih banyak daging dari hewan, hingga bagaimana mereka mengelola limbah . ”

Bahkan, para peneliti berpendapat bahwa pajak global pada produksi daging untuk emisi rumah kaca akan salah kaprah. Itu bisa membuat daging terlalu mahal bagi orang-orang miskin yang benar-benar membutuhkannya untuk nutrisi. Sebaliknya, para peneliti menganjurkan kebijakan yang mencoba membatasi perubahan penggunaan lahan dengan membuat petani lebih produktif. Jadi apa artinya ini bagi konsumen yang ingin membeli daging yang paling ramah lingkungan? Menurut Conant, selama beberapa tahun ke depan kita harus mendapatkan ide yang jauh lebih baik tentang bagaimana membandingkan efisiensi produsen ternak dan memilih yang sesuai.

Mario Herrero , kepala ilmuwan penelitian di lembaga sains nasional Australia, CSIRO, dan penulis studi lainnya, mengatakan Brasil telah memulai skema sertifikasi untuk daging yang berasal dari Amazon untuk memastikan bahwa itu tidak berasal dari tanah yang gundul. “Tampaknya ini berhasil,” Herrero memberi tahu kami melalui email. “Saya pikir harus ada keringanan pajak atau insentif (pembayaran untuk jasa ekosistem) bagi petani untuk menggunakan tanah mereka dengan cara yang menghasilkan makanan secara berkelanjutan,” tambahnya. “Mekanisme ini lebih efisien daripada memajaki produk yang seharusnya kita konsumsi lebih sedikit.”

Dan Doug Boucher , yang mengarahkan penelitian dan analisis iklim di Union of Concerned Scientists, mengatakan konsumen di negara-negara kaya di mana konsumsi daging merah yang berlebihan khususnya terkait dengan epidemi kesehatan seperti diabetes dan kanker masih perlu dipikirkan untuk mengurangi. “Kami sudah mengonsumsi pada tingkat yang berbahaya bagi kami, jadi kami mungkin juga beralih ke ayam dan babi, telur dan susu karena mereka juga memiliki emisi gas rumah kaca yang jauh lebih rendah daripada daging sapi,” kata Boucher. Sebuah makalah yang ia tulis bersama, yang diterbitkan dalam Nature Climate Change pada bulan Desember, menunjukkan bahwa ternak ruminansia – termasuk domba, kambing, kerbau dan, yang paling penting, sapi – menghasilkan emisi gas rumah kaca yang jauh lebih banyak daripada unggas, babi, atau tanaman.