Pada pertemuan baru-baru ini di Jepang mengenai Konvensi PBB tentang Keanekaragaman Hayati, para diplomat mencoba menetapkan beberapa aturan untuk ahli geo di masa depan. Mereka mengeluarkan apa yang disebut sebagai moratorium bagi semua kegiatan geoengineering sampai ilmu pengetahuan jelas dan ada peraturan global yang berlaku. Jika Anda ingin melihat seperti apa geoengineering, kembalilah ke 1991, ke letusan Mt. Pinatubo, di Filipina.

Gunung berapi memuntahkan hampir 20 juta ton sulfur dioksida ke stratosfer. Partikel-partikel itu dapat memantulkan sinar matahari kembali ke angkasa, dan untuk sementara waktu, itulah yang terjadi. Suhu di seluruh dunia turun rata-rata setengah derajat. Ternyata Anda tidak perlu gunung berapi untuk mendapatkan efek yang sama. Para ilmuwan dapat menggunakan pesawat terbang untuk menyuntikkan sulfur dioksida langsung ke stratosfer dan menurunkan suhu global. Terlebih lagi, kata David Keith, yang memimpin Grup Sistem Energi dan Lingkungan Universitas Calgary, itu akan sangat mudah dilakukan. “Hanya dibutuhkan sedikit bahan untuk mengubah iklim seluruh planet,” katanya. “Biaya melakukannya murah dan bukan kepalang.”

Mt. Efek pinatubo, demikian sebutannya, hanyalah satu cara yang diyakini para ilmuwan untuk menggunakan teknologi untuk mengatasi perubahan iklim, atau setidaknya pengaruhnya. Cara lain adalah menumbuhkan alga di laut untuk menyedot karbon dioksida. Tetapi untuk memiliki dampak nyata pada perubahan iklim, proyek harus dilakukan dalam skala besar. Dan itu bisa memiliki segala macam konsekuensi yang tidak diinginkan. Misalnya, pola curah hujan bisa berubah. Itu bisa berarti kekeringan dan kelaparan bagi ribuan orang di Afrika Timur, menurut Diana Bronson dari ETC Group, yang skeptis terhadap geoengineering. Sejarawan sains dan teknologi Colby College James Fleming mengatakan geoengineering menimbulkan pertanyaan penting tentang tata kelola. Seseorang atau suatu negara, katanya, suatu hari dapat menemukan dirinya mampu mengatur suhu untuk seluruh planet. Jadi siapa, atau di mana, apakah itu? “Apakah itu di Lawrence Livermore Lab?” dia bertanya. “Apakah itu ada di Indonesia di suatu tempat? Apakah di Cina? Bagaimana jika negara yang nakal ingin memiliki termostatnya sendiri?”

Konvensi PBB tentang Keanekaragaman Hayati tidak termasuk AS. Faktanya, hanya beberapa jam sebelum pertemuan hari Sabtu di mana moratorium dibesarkan, Rep. Bart Gordon – seorang Demokrat dari Tennessee – mengeluarkan pernyataan yang mendorong penelitian dalam geoengineering. Namun Bronson dari Grup ETC mengatakan moratorium internasional mengirimkan pesan yang kuat. “Akan sangat bodoh jika pemerintahan Obama mengatakan, ‘kami tidak peduli apa yang orang katakan tentang ini, kami akan terus maju,'” kata Bronson.

Keith, ilmuwan Calgary, tidak melihat adanya insentif nyata, pada titik ini, bagi setiap negara secara geoengineer secara sepihak terhadap iklim. Namun dia mengatakan itu bisa berubah begitu negara menjadi lebih sadar akan perubahan iklim yang memengaruhi kepentingan nasional mereka. Dan, katanya, “kami tidak memiliki mekanisme internasional untuk benar-benar mengelola itu.” Keith percaya geoengineering dapat berubah menjadi alat penting karena perubahan iklim terus berlanjut. Namun dia mengatakan tidak ada alasan untuk terburu-buru melakukan sesuatu. “Saya harap debat berjalan lambat,” katanya, “karena ada risiko di kedua sisi. Ada risiko nyata untuk tindakan cepat yang agresif, dan ada risiko untuk tidak bertindak.”