Negara-negara yang berjuang dengan perubahan iklim dapat belajar banyak dari konstelasi pulau-pulau kecil di Samudra Hindia. Republik Maladewa adalah salah satu negara pertama yang mengakui bahaya kenaikan permukaan laut. Ini juga salah satu yang pertama dengan rencana untuk beradaptasi dengan dunia yang lebih hangat. Sangat mudah untuk melihat mengapa bangsa ini begitu terbiasa dengan perubahan iklim. Di Maladewa, Anda bisa memanjat pohon palem kecil dan lebih tinggi dari titik tertinggi tanah.

Pulau-pulau ini meledak melalui permukaan laut ribuan tahun yang lalu ketika rantai gunung berapi bawah laut meletus. Mereka sudah surut sejak itu. Hanya bagian paling atas, sekarang ditutup dengan pasir koral, tetap di atas air. Itu telah menciptakan surga bagi wisatawan. Tapi air biru yang murni yang menarik orang-orang dari seluruh dunia juga mengancam akan menghanyutkan seluruh negeri.

Presiden Maumoon Abdul Gayoom telah menghabiskan beberapa dekade terakhir berbicara tentang ancaman itu. Pada tahun 1992 di KTT Bumi Perserikatan Bangsa-Bangsa, dia berkata, “Saya berdiri di hadapan Anda sebagai wakil dari orang-orang yang terancam punah. Kami diberitahu bahwa sebagai akibat dari pemanasan global dan kenaikan permukaan laut, negara saya, Maladewa, mungkin suatu saat selama abad berikutnya, menghilang dari muka bumi. ”

Itu adalah klaim dramatis pada saat beberapa orang bahkan pernah mendengar tentang perubahan iklim. Namun, hari ini, para ilmuwan sepakat bahwa Bumi semakin panas dan es di kutub mencair. Azeez Abdul Azeez Hakim menjalankan laboratorium penelitian kelautan di pulau Vabbinfaru di Maladewa. Dia mengatakan bahwa ketika es di kutub mencair, “air ini harus pergi ke suatu tempat, dan tidak mungkin kita bisa mencegah air ini masuk ke Samudera Hindia, ke Maladewa.” Tentu saja, banjir bukanlah hal baru bagi orang-orang di sini. Tsunami tahun 2004 cukup banyak merendam Maladewa selama beberapa menit. Pada tahun 1987, gelombang pasang membanjiri ibukota, menyebabkan kerusakan jutaan dolar.

Presiden Gayoom awalnya mencoba solusi politik. Maladewa adalah negara pertama yang menandatangani protokol Kyoto untuk memerangi pemanasan global. Tapi itu belum melakukan banyak hal untuk memperlambat kenaikan permukaan laut. Jadi Gayoom, penguasa Maladewa selama 30 tahun sekarang, telah bereksperimen dengan pendekatan yang lebih langsung, dimulai dengan proyek di dekat istana kepresidenannya. Upaya pertamanya adalah tembok laut besar yang terbuat dari tetrapoda beton. Itu mengelilingi seluruh ibukota Male.

Gayoom mampu membujuk pemerintah Jepang untuk membayar tembok $ 60 juta setelah banjir tahun 1987. Tembok itu mengurangi kerentanan Male, yang panjangnya satu mil dan menampung sepertiga populasi negara itu. Tapi tembok itu juga membuat Male menjadi pulau yang paling tidak menarik di antara 200 pulau di Maladewa. Jadi Gayoom – yang kekuatannya di sini memungkinkannya melakukan hampir semua yang dia inginkan – sekarang mencoba sesuatu yang jauh lebih ambisius di seberang laguna.

Anda naik feri dari bagian Male di mana sepeda motor menyumbat jalan-jalan sempit dan nelayan menangkap tangkapan pagi mereka di trotoar. Beberapa menit kemudian, Anda tiba di dunia baru, pulau Hulhumale. Itu adalah pulau buatan yang dibangun oleh para insinyur, bukan gunung berapi. Ketika feri tiba, Anda melangkah ke pulau ini. Jalanan lurus dan lebar. Ada rumah sakit baru, sekolah baru, gedung pemerintah baru, apartemen baru – semua beberapa kaki lebih tinggi dari sisa Maladewa. Pulau tahan banjir diciptakan oleh kapal keruk besar yang menyedot pasir dari dasar samudera dan melepaskannya menjadi laguna yang dangkal. Akhirnya, Hulhumale bangkit dari perairan.