Dalam sebuah makalah untuk Tinjauan Tahunan Ilmu Bumi dan Planet, Jonathan Payne, dari Stanford University, dan Matthew Clapham, dari University of California di Santa Cruz, menyarankan bahwa bencana tersebut bertepatan dengan salah satu provinsi basal banjir benua terbesar di dunia, Perangkap Siberia . Dengan kata lain, letusan gunung berapi raksasa meluncurkan sejumlah besar gas ke atmosfer, membahayakan kimia laut global, menyebabkan perubahan iklim dan, mungkin, penghancuran lapisan ozon, yang akan menjelaskan kepunahan daratan. Dalam mempelajari perubahan iklim di masa lalu atau sekarang, penggabungan lautan dengan atmosfer sangat penting.

Kepunahan berfungsi sebagai laboratorium untuk apa yang sedang terjadi sekarang, karena jumlah yang lebih besar dari CO2 diluncurkan ke atmosfer, menyebabkan pengasaman yang cepat dan pemanasan lautan. Pada tahun 1996, Andrew Knoll, seorang ahli geologi Harvard, dan kolaborator menyarankan bahwa peningkatan CO2 di atmosfer memiliki konsekuensi parah bagi kehidupan laut di akhir Bumi Permian. “Hari ini, manusia berubah menjadi sama baiknya dengan gunung berapi dalam menempatkan karbon dioksida ke atmosfer,” katanya kepada Mitchell NYT.

Tentu saja, kita bukan pada akhir Permian, masa ketika semua benua dipersatukan sebagai satu, Pangea , dan kimia lautan berbeda. Tetapi pelajarannya keras dan jelas bagi mereka yang memilih untuk mendengarnya: peningkatan konsentrasi CO2 atmosfer mengasamkan lautan dan membunuh kehidupan laut. Perbedaan utama adalah bahwa sekarang kita adalah penyebab utama dan dapat mengambil langkah-langkah untuk melemahkan perubahan berikutnya.