Jumlah orang Amerika yang percaya bahwa pemanasan global adalah fakta ilmiah telah menurun, dan kelompok lingkungan dan ilmuwan iklim yang mengatakan bukti pemanasan jelas menggaruk-garuk kepala mereka atas pembalikan ini dan berebut untuk menemukan strategi baru. Tiga tahun lalu, mantan Wakil Presiden Al Gore memenangkan Hadiah Nobel karena mempublikasikan ancaman perubahan iklim dengan buku dan film dokumenternya, An Inconvenient Truth . Setelah itu, para ilmuwan bersukacita, kata Dan Lashof, direktur Pusat Iklim di Dewan Pertahanan Sumber Daya Alam, sebuah kelompok lingkungan.

“Kami dalam komunitas ilmiah pada umumnya berkata OK, debat sains telah usai, kami sedang memindahkan upaya kami ke dalam apa yang akan kami lakukan tentang hal itu. Dan itu membuat debat sains di publik sebagian besar tidak dijaga,” katanya. “Itu telah diakui sebagai kesalahan strategis.” Mereka belum menang. Skeptis iklim bekerja untuk meyakinkan publik bahwa argumen ilmiah untuk perubahan iklim adalah cerdik dan dibesar-besarkan. Debat itu terkadang menjadi permusuhan dan pribadi, seperti yang terjadi dalam pertukaran antara skeptis iklim Mark Morano dan aktivis iklim Joe Romm.

Jadi sekarang para aktivis iklim melakukan pencarian jiwa tentang kesalahan mereka. Untuk satu hal, mereka telah mengabar ke paduan suara. Jajak pendapat menunjukkan bahwa sikap tentang perubahan iklim semakin sejalan dengan garis politik: Konservatif lebih cenderung skeptis; liberal menjadi orang percaya. Ilmuwan iklim Richard Somerville, di University of California, San Diego, mengatakan para ilmuwan tidak diterima di antara beberapa konservatif. “Mereka tidak ingin mendengarnya dari para ilmuwan yang mereka anggap bertentangan dengan mereka pada banyak, banyak masalah ganjalan – aborsi dan sel induk atau evolusi dan penciptaan,” katanya.

Dan kemudian ada pesannya: Alden Meyer, dengan Union of Concerned Scientists, mengatakan para aktivis iklim perlu menawarkan solusi, bukan hanya masalah. Tetapi kebiasaan lama sulit dihilangkan. “Jika Anda menawarkan kepada orang-orang hanya berita buruk dan selat yang mengerikan dan tidak ada prospek untuk mengatasinya, ada kecenderungan manusiawi untuk menyangkal kenyataan masalah karena mereka tidak ingin percaya bahwa tidak ada jalan keluar dan kami dikutuk, “kata Meyer. Tetapi ada juga ilmuwan lingkungan yang menganggap ancaman itu dilebih-lebihkan. “Dengan selalu berfokus pada ancaman ekstrem ini, saya pikir mereka kehilangan kredibilitas mereka,” kata Ken Green, seorang ilmuwan lingkungan dan sarjana penduduk di American Enterprise Institute. “Maksudku, secara historis mereka memiliki pembinasa malapetaka, mereka terus salah, dan orang-orang terus melihat bahwa mereka salah.”

“Ketika orang merasa kurang kaya, mereka cenderung tidak mendengarkan argumen bahwa mereka perlu menghabiskan lebih banyak uang. Ini juga bisa berarti meragukan orang yang mengatakan mari kita membelanjakan lebih banyak uang,” kata Green. Sejauh ini, ada banyak pembicaraan tentang apa yang harus dilakukan. Satu kelompok yang sudah mengubah nadanya adalah Nature Conservancy. Sekarang dijalankan oleh mantan eksekutif Goldman Sachs, Mark Tercek, yang mengatakan pesan TNC akan menunjukkan bahwa melindungi iklim bukan hanya tentang menyelamatkan beruang kutub – namun bersifat lokal. “Kita berbicara tentang melindungi apa yang dibutuhkan manusia dari alam – air bersih, udara bersih, makanan yang baik,” katanya – semua hal yang bisa menderita saat iklim menghangat.