Dia tampak seperti mantan gelandang, jangkung dan kekar. Setelah menyimpan barang-barang istrinya di atas kepala, dia menyelinap melewati saya, duduk dan menatap lurus ke buku teks astronomi yang saya baca. “Kamu seorang ilmuwan?” Dia bertanya. “Apakah Anda terlibat dalam kontroversi besar tentang iklim?” Saya melihat wajahnya dan bisa melihat dia tidak marah atau bermusuhan atau agresif. Dia tampak seperti pria yang baik dan, dengan cara istrinya memutar matanya dengan lembut, aku bisa melihat dia suka berbicara. Jadi saya mengambil kesempatan dan menjawab.

Yang terjadi selanjutnya adalah percakapan panjang, 30.000 kaki di atas Amerika Barat, tentang celah besar dan berbahaya. Di satu sisi kami berbicara tentang sains dan seperti apa rasanya di lapangan bagi mereka yang mempraktikkannya. Di sisi lain kami mengarungi lutut dalam-dalam ke reruntuhan yang adalah ilmu di bidang politik. Dari perspektif teman duduk saya, bidang studi iklim harus penuh kontroversi. Apakah planet ini menghangat, atau tidak?

Ketika kami berbicara, jelas dia adalah pria yang menyukai sains dan suka berpikir untuk dirinya sendiri. Dia bercerita tentang masalah pencemaran air di gedung sekolah tempat dia bekerja. Orang-orang menjadi gila ketika mencoba menemukan penyebabnya. Dengan secara sistematis mengerjakan semua kemungkinan, ia telah melacak sumber pencemar dan menyelesaikan masalahnya. Di matanya, ilmu iklim seperti fase awal dari krisis kontaminasi sekolahnya – semua orang saling berteriak dan menunjuk jari.

“Kamu ingin tahu sesuatu yang aneh?” Saya bilang. “Untuk orang-orang yang bekerja pada studi iklim setiap hari, tidak seperti itu. Sungguh. Tidak ada kontroversi.” Pertanyaan “Apakah iklim berubah?” berhenti menjadi kontroversial untuk bisnis sehari-hari para peneliti iklim satu dekade lalu, setidaknya . Begitu banyak data yang menumpuk sehingga perubahan iklim berhenti menjadi pertanyaan. Sebaliknya itu menjadi temuan yang diterima. Para peneliti tidak dapat menghindarinya jika mereka mencobanya. Teman baru saya mengalami kesulitan menelan apa yang saya katakan. Dia tidak percaya tidak ada pertengkaran setiap hari tentang perubahan iklim di departemen ilmu bumi di seluruh negeri. Saya memintanya untuk membuat tinjauan cepat publikasi dari semua suara-suara utama sains Amerika ketika dia tiba di rumah.

Tentu saja, masih ada banyak kontroversi di lapangan, seperti peran cloud dalam model komputer dan bagaimana menangani statistik peristiwa cuaca ekstrem. Itu bagus karena kontroversi tentang ilmu pengetahuan. Namun iklim yang berubah tidak lagi ada dalam daftar itu. Kemudian tetangga saya bertanya tentang semua ilmuwan yang menolak perubahan iklim. Itulah cara sains bekerja. Selama bertahun-tahun ada fisikawan mapan yang mengatakan bahwa alam semesta tidak mengembang. Kita sekarang tahu itu sedang berkembang . Pertanyaannya bukan apakah semua orang setuju. Pertanyaannya adalah, “Apa yang terjadi di lapangan? Ketika datang ke penelitian iklim sehari-hari, kekhawatiran skeptis dalam komunitas ilmiah telah dijawab berkali-kali. Tantangan mereka terhadap realitas perubahan iklim tidak bertahan. untuk menutup inspeksi dan orang-orang pindah.

Sebagai seorang ilmuwan, sangat membosankan jika harus menjawab pertanyaan penelitian yang sama sebanyak 20 kali. Kami bolak-balik seperti ini selama lebih dari satu jam. Yang mengejutkan saya adalah kesenjangan besar antara realitas sehari-hari komunitas ilmu iklim dan persepsi orang-orang di luar lapangan. Bagi orang-orang yang bekerja di lapangan, dan para ilmuwan seperti saya menonton dari sela-sela, situasinya terasa seperti menjadi Alice ketika dia terjun ke lubang kelinci. Segala sesuatu yang telah Anda pelajari tentang bagaimana sains bekerja, bagaimana ia menilai apa yang kita ketahui dan bagaimana kita mengetahuinya , muncul di depan umum dipantulkan kembali melalui cermin gila dan menyenangkan. Seseorang mengatakan kepada teman duduk saya yang mencintai sains, ada perdebatan besar di kalangan ilmuwan tentang perubahan iklim. Seseorang memberi tahu pria yang cerdas dan pintar ini bahwa realitas perubahan iklim adalah kontroversi ilmiah yang hebat. Tetapi kebenarannya jauh lebih sederhana. Kontroversi itu berakhir. Lapangan sudah bergerak.