Dalam artikel Washington Post baru-baru ini, Diana Liverman, seorang profesor di Universitas Arizona, menjelaskan bagaimana ia biasa mengajar para sarjana tentang perubahan iklim – dan mengapa ia berhenti. “Beberapa tahun yang lalu, saya menemukan mahasiswa saya telah secara informal mengganti nama kelas Pengantar Studi Lingkungan saya. Mereka menyebutnya ‘Depresi Lingkungan,'” tulisnya. Apa yang dia harapkan akan memicu aksi sebaliknya malah menumbuhkan kelumpuhan. Pengalamannya mencerminkan apa yang kita ketahui dari penelitian : Ketika datang ke perubahan iklim, menanamkan rasa takut bukanlah cara yang paling efektif untuk mempromosikan keterlibatan dan tindakan positif.

Berfokus pada kemajuan politik dan ilmiah tampaknya merupakan langkah yang baik. Ini mengkomunikasikan masalah lingkungan sambil mengidentifikasi potensi cara untuk mengatasinya. Pesannya jelas lebih positif. Menurut sebuah makalah baru tentang psikologi sosial perubahan iklim, yang baru saja diterbitkan dalam edisi khusus dari European Journal of Social Psychology , menekankan kemajuan ilmiah tidak akan mendorong aksi lingkungan. Bahkan, mungkin melakukan sebaliknya. Makalah ini, oleh Marijn Meijers dan Bastiaan Rutjens, menguji gagasan bahwa mempertanyakan kemajuan ilmiah menciptakan perasaan tidak nyaman yang tidak menyenangkan, yang ditanggapi oleh orang-orang dengan mencari sumber alternatif keteraturan dan kepastian.

Salah satu sumber tersebut adalah “kontrol pribadi” individu atas lingkungan, yang dapat mengambil bentuk tindakan yang bertanggung jawab terhadap lingkungan, seperti daur ulang. Di sisi lain, menegaskan kemajuan ilmiah dapat menciptakan perasaan bahwa dunia sudah teratur dan dapat diprediksi. Sumber kuat “kontrol eksternal” dengan demikian dapat mengurangi kebutuhan untuk kontrol pribadi, sehingga mengurangi perilaku ramah lingkungan. Di empat percobaan, para peneliti menemukan bukti yang konsisten dengan proposal mereka. Sebagai contoh, satu percobaan membuat peserta membaca satu dari dua artikel koran (palsu): satu mempertanyakan kemajuan ilmiah tentang masalah-masalah seperti perawatan kanker dan perubahan iklim; yang lain menegaskan kemajuan ilmiah. Peserta kemudian menunjukkan seberapa besar mereka setuju dengan pernyataan yang dirancang untuk memanfaatkan rasa keteraturan versus gangguan (“Kehidupan kita diperintah oleh keacakan”), dan yang lain tentang sikap dan niat lingkungan mereka (misalnya, “Saya percaya pemilahan sampah tidak perlu dilakukan.) “).

Seperti yang diperkirakan, mereka menemukan bahwa menegaskan kemajuan ilmiah meningkatkan persepsi tentang ketertiban (relatif terhadap mempertanyakan kemajuan ilmiah), tetapi itu juga menurunkan sikap dan niat ramah lingkungan. Hasilnya? Menekankan kemajuan ilmiah dapat menjadi bumerang dalam hal mendorong perilaku hijau. Prediksi yang memotivasi penelitian ini didasarkan pada teori ” kontrol kompensasi .” Gagasan dasarnya adalah bahwa kita mendapati perasaan kacau dan kekacauan tidak disukai, jadi kita bereaksi dengan menggunakan atau menegaskan kendali atas suatu bentuk – baik itu “pribadi” (seperti tindakan individu) atau “eksternal” (seperti sains yang berhasil). Ketika kontrol pribadi tinggi, kebutuhan untuk kontrol eksternal berkurang. Dan ketika kontrol eksternal tinggi, kebutuhan akan kontrol pribadi berkurang.

Menegaskan kemajuan ilmiah adalah salah satu cara untuk meningkatkan perasaan kontrol eksternal, tetapi itu bukan satu-satunya. Penelitian sebelumnya menemukan bahwa menegaskan pemerintahan yang kuat atau Tuhan yang kuat dapat memiliki efek yang sama. Jadi ada kemungkinan bahwa pesan tindakan pemerintah yang efektif, atau Allah yang kuat dan murah hati, juga dapat mengurangi perilaku ramah lingkungan. (Gagasan terkait, yang menghasilkan prediksi yang sama, adalah bahwa mengidentifikasi entitas lain sebagai yang bertanggung jawab untuk mengatasi perubahan iklim – atau kemungkinan melakukannya secara efektif – dapat mengurangi perasaan bahwa seseorang harus atau harus bertindak sebagai individu.)

Apakah dia sadar atau tidak dia melakukannya, Diana Liverman mungkin telah merasakan bahaya memusatkan perhatian pada kemajuan ilmiah dan politik ketika mengubah arahnya dalam studi lingkungan; perubahannya tidak terbatas pada yang di atas. Dia juga menekankan mengapa dan bagaimana melakukan kontrol pribadi : “Saya memberi tahu siswa bahwa mereka dapat mengurangi jejak lingkungan mereka sendiri melalui konservasi, daur ulang, dan mengubah pola konsumsi.”