Sangat lucu bagaimana beberapa orang merasa malu dengan keadaan lemari es mereka – mungkin karena penuh dengan bir dan bumbu dan tidak ada yang lain. Bagi saya, rasa bersalah karena melihat sosis tidak berwarna atau selada berlendir hancur di laci kulkas saya. Sayangnya, saya hanyalah orang Amerika yang cenderung membuang-buang makanan. Secara kolektif, kami membuang sekitar 55 juta ton barang per tahun, atau 40 persen dari pasokan makanan, para peneliti memperkirakan. Bagi para pembuang makanan yang merasa bersalah di antara kami, sebuah perusahaan kecil dari Oregon baru-baru ini menemukan cara untuk menyodok kami agar berbelanja dengan lebih hati-hati. Mereka telah menghitung angka-angka untuk menunjukkan bagaimana emisi gas rumah kaca dari produksi, transportasi, dan pembuangan semua makanan yang bisa kita makan – tetapi tidak – bertambah.

CleanMetrics membangun perangkat lunak yang melakukan analisis siklus hidup untuk perusahaan dan organisasi yang ingin mengukur dan mengurangi dampak lingkungan mereka. Tahun lalu, Kumar Venkat , pendiri dan presiden perusahaan, diminta oleh Kelompok Kerja Lingkungan untuk mengukur dampak iklim dari konsumsi daging, yang menghasilkan Panduan Pemakan Daging untuk Perubahan Iklim & Kesehatan.

Proyek itu membuatnya berpikir tentang emisi lain yang terkait dengan makanan, dan membuang-buang makanan khususnya, Venkat mengatakan kepada The Salt. Jadi dia mengumpulkan perkiraan USDA tentang kehilangan makanan dari ritel dan konsumen untuk 2009. Dan ketika dia memasukkannya ke dalam perangkat lunaknya, dia menemukan bahwa limbah makanan bertanggung jawab atas 135 juta ton gas rumah kaca setiap tahun, atau sekitar 1,5 persen dari seluruh emisi.

Jadi, bagaimana hal itu memecah untuk keluarga atau individu? Rata-rata keluarga bertanggung jawab atas sekitar 1.800 pon emisi dari limbah makanan, sementara seorang individu menyumbang sekitar 440 pon setahun, Venkat menemukan. Mobil khas, sementara itu, mengeluarkan sekitar 9.000 pound setahun. Namun emisi dari sisa makanan tidak termasuk makanan yang dimakan di restoran atau energi yang digunakan untuk memasak atau mengemas makanan yang terbuang.

Tetapi semua makanan yang membusuk ini tidak terdistribusi secara merata di seluruh toko kelontong. Sebagai contoh, kami membuang sekitar 35 persen dari ayam, ikan dan buah yang kami hasilkan, sementara kami hanya membuang sekitar 15 persen dari kacang-kacangan dan kacang-kacangan di pasar, menurut USDA. Dan beberapa makanan juga memiliki dampak yang jauh lebih besar pada iklim dibandingkan yang lain. “Jika Anda membandingkan daging sapi dengan tomat, daging sapi memiliki jejak kaki yang jauh lebih tinggi,” kata Venkat. “Jadi, jika kamu ingin mengurangi pemborosan, kamu harus memprioritaskan.”

Dan pada saat makanan telah mencapai Anda, konsumen, banyak dari emisi itu sudah dalam perjalanan ke atmosfer. Venkat mengatakan bahwa hampir 80 persen dari emisi gas rumah kaca berasal dari produksi dan pengolahan makanan. Tetapi tidak hanya limbah makanan memberikan kontribusi yang cukup besar untuk pemanasan global – juga banyak uang. Venkat menghitung bahwa jika sisa makanan rumah tangga dapat dikurangi setengahnya, sebuah keluarga beranggotakan empat orang dapat menghemat $ 600 setahun. Dan karena belum ada peraturan yang memaksa perusahaan atau individu untuk mengurangi emisinya, peluang untuk menghemat uang mungkin merupakan insentif terbaik untuk mengurangi limbah makanan, kata Venkat.

Tetapi kebanyakan orang akan selalu memiliki beberapa sisa makanan tidak peduli seberapa keras mereka berusaha menghindarinya, sehingga hal terbaik berikutnya adalah membuat kompos . Setidaknya, itu akan membuatnya keluar dari tempat pembuangan sampah, di mana tumpukan besar bahan pembusukan menghasilkan metana, gas rumah kaca yang kuat.