Kata terbaru dari para ilmuwan yang mempelajari Kutub Utara adalah bahwa wilayah kutub sedang memanas dua kali lebih cepat dari rata-rata kenaikan di seluruh planet ini. Dan para peneliti mengatakan tren itu tidak berhenti. Itu yang terbaru dari Kartu Laporan Arktik 2014 – kompilasi penelitian terbaru dari lebih dari 60 ilmuwan di 13 negara. Laporan ini dirilis pada hari Rabu oleh Administrasi Kelautan dan Atmosfer Nasional. Jackie Richter-Menge, seorang ilmuwan kutub dengan Korps Insinyur Angkatan Darat AS yang berkolaborasi dengan NOAA dalam analisis, mengatakan temuan ini menunjukkan “kekuatan kegigihan” di Kutub Utara – “kegigihan dalam menghangatkan suhu udara dan dampak yang dialami di lingkungan sedingin es ini. ”

Itu sebagian besar karena amplifikasi Arktik. Begini cara kerjanya: Biasanya, salju dan es mendinginkan permukaan dengan memantulkan banyak energi matahari yang kembali ke atmosfer. Tetapi suhu udara yang menghangatkan salju dan es mencair. “Dan ketika mereka meleleh,” kata Richter-Menge, “mereka mengekspos wilayah yang lebih gelap.” Daerah yang lebih gelap, yang dulu tertutup salju dan es, sekarang menyerap lebih banyak panas, seperti halnya baju gelap pada hari yang panas dan cerah. Hal yang sama terjadi ketika es laut meleleh – air yang terpapar lebih gelap dan menghangat.

Jadi apa yang terjadi sebagai hasil dari amplifikasi ini? Nah, air hangat mempengaruhi apa yang hidup di dalamnya. Ternyata, plankton menyukai kondisi yang lebih hangat; mereka berkembang. Para ilmuwan mengatakan mereka tidak tahu apakah itu baik atau buruk bagi kita semua. Tetapi tidak seperti plankton, beruang kutub tidak menyukai air yang lebih hangat dan memiliki lebih sedikit es laut di sekitarnya. “Ada hubungan kuat antara apa yang terjadi dengan laut dan beruang kutub,” kata Richter-Menge. Di daerah di mana es laut stabil, beruang baik-baik saja, menurut kartu laporan. Di mana es hilang, jumlah beruang turun.

Lalu ada Greenland. Massa tanah raksasa ditutupi es yang tebalnya satu mil. Ahli geofisika Beata Csatho di University at Buffalo baru saja menyelesaikan survei satelit paling komprehensif dari lapisan es itu. “Ada beberapa tempat,” katanya, “di mana dalam 20 tahun terakhir permukaan es hanya turun, turun, turun dengan sangat seragam.” Csatho, yang penelitiannya muncul secara terpisah di Prosiding National Academy of Sciences minggu ini, mengatakan dia telah memperhatikan hal lain tentang selimut es Greenland: Karena es mencair dari atas ke bawah, ketinggian permukaan semakin rendah seiring waktu. Dan pada ketinggian yang lebih rendah, udara umumnya lebih hangat. “Karena Greenland kehilangan es, es itu semakin tidak dapat dipulihkan,” Csatho menjelaskan, “karena Anda membuat es semakin tinggi dan semakin rendah.” Penelitian ini menunjukkan beberapa pengecualian terhadap tren pemanasan – tempat di mana es kembali terbentuk atau suhu sedang dingin. Tapi secara keseluruhan, pemanasan menang di Kutub Utara.