Para ilmuwan hari ini menyusun skenario terburuk untuk pemanasan global – apa yang akan terjadi jika kita membakar seluruh pasokan bahan bakar fosil Bumi. Hampir semua es Antartika akan mencair, yang menyebabkan kenaikan permukaan laut setinggi 160 hingga 200 kaki. “Jika kita membakar semuanya, kita akan mencairkan semuanya,” kata Ken Caldeira , seorang ilmuwan iklim di Carnegie Institution for Science. Lapisan es Antartika yang besar menyimpan lebih dari setengah air tawar planet ini, dan Caldeira sudah lama ingin tahu berapa banyak es itu akan meleleh jika orang terus membakar bahan bakar fosil sampai habis.

“Saya sudah bertanya-tanya tentang pertanyaan ini selama 35 tahun tetapi tidak pernah bisa mengatasinya,” katanya, menjelaskan bahwa ilmu lapisan es baru-baru ini menjadi cukup canggih. Dia dan beberapa rekannya menggunakan perkiraan berapa banyak bahan bakar fosil yang tersisa di tanah untuk melakukan simulasi komputer. Mereka menemukan bahwa jika tren saat ini terus berlanjut, permukaan laut diperkirakan akan naik 2 atau 3 kaki abad ini. Kemudian tingkat kenaikan permukaan laut akan mulai meningkat, kata Caldeira. “Jadi kita akan mengalami kenaikan permukaan air laut setinggi 100 kaki dari 1.000 tahun dari sekarang, yang pada dasarnya berarti meninggalkan sebagian besar kota-kota besar dunia.”

Dia mengatakan tempat-tempat seperti New York City, London, Paris, Roma, Tokyo dan Washington, DC, semua akan berada di bawah air. Caldeira percaya dunia pada dasarnya tidak melakukan apa pun untuk mengatasi perubahan iklim buatan manusia. “Jadi untuk bertanya pada diri sendiri, apa yang akan terjadi jika kita terus tidak melakukan apa pun, saya pikir, adalah latihan yang berharga,” katanya. “Akan sangat masuk akal bagi kita untuk benar-benar berpikir tentang mengubah sistem energi kita menjadi sistem yang tidak menggunakan langit sebagai tempat pembuangan limbah.”

Tetapi yang lain mengatakan skenario terburuk ini tampaknya tidak masuk akal. “Saya tidak berpikir ada banyak orang yang memikirkannya yang berpikir kita akan membakar semua bahan bakar fosil di planet ini dalam beberapa ratus tahun ke depan,” kata Michael Levi , yang mempelajari kebijakan energi dan iklim di Dewan Luar Negeri. Hubungan. “Jika Anda membuat skenario global yang tidak masuk akal, Anda mendapatkan hasil yang benar-benar mengerikan,” kata Levi. “Jika kamu membuat skenario yang masuk akal tapi buruk, kamu mendapatkan hasil yang buruk. Itu juga tidak mengejutkan.” Studi ini juga mengandung skenario yang kurang ekstrim. Itu adalah jenis yang menarik minat Levi, karena dia mengatakan mereka lebih cenderung menjadi orang yang mungkin kita hadapi. Para ilmuwan mengatakan mereka berpikir lapisan es Antartika Barat telah mencapai titik kritis dan bahwa disintegrasinya kemungkinan tak terhentikan.