Awal bulan ini kantor penelitian Angkatan Laut AS menyewa sebuah pusat konferensi di Washington, DC, untuk memamerkan beberapa teknologi baru yang terpanas. Pada layar adalah senjata elektromagnetik, dan drone yang bisa berkeliaran di sekitar kapal musuh. Tapi itu bukan semua gadget bergaya James Bond. Di ruang samping yang kecil ada mesin kuning, berbentuk seperti torpedo dengan sayap gemuk mencuat keluar dari sisinya. “Sepertinya pisang – meluruskan pisang – bagi saya, tapi itu mungkin hanya cara pikiran saya bekerja,” kata Martin Jeffries , seorang peneliti Arktik dengan Office for Naval Research, yang membayar untuk pengembangan perangkat aneh.

Ini sebenarnya adalah seaglider – robot yang dapat menjelajahi arus laut hingga satu tahun pada suatu waktu. Musim panas lalu, Angkatan Laut mensponsori sebuah penelitian besar-besaran yang menggunakan beberapa dari mereka, bersama dengan pelampung dan wahana lainnya, untuk menonton sepetak es Kutub Utara saat es itu pecah. “Itu adalah eksperimen terbesar dari jenisnya,” kata Jefferies. “Tidak ada yang seperti itu pernah dilakukan sebelumnya di Samudra Arktik.” Studi ilmiah besar semacam ini adalah sesuatu yang baru bagi Angkatan Laut. Selama beberapa dekade ia menjalankan kapal selamnya di bawah es, tetapi tidak terlalu peduli dengan apa yang terjadi di permukaan.

Bisnis Pemanasan Perubahan Iklim Di Arktik “Arktik pada dasarnya adalah samudra yang tertutup [ke permukaan kapal] karena lapisan es, yang tidak mundur terlalu banyak di musim panas,” kata Jefferies. Tetapi perubahan iklim menyebabkan Samudra Arktik mencair. Pada musim panas 2007, banyak es yang menutupi lautan meleleh; dan di musim panas 2012, bahkan lebih banyak es menghilang. Angkatan Laut membayar peneliti untuk mengembangkan glider dan gizmos lainnya, dan menempelkannya di dalam dan di dekat es, karena perlu mencari tahu seberapa cepat pencairan datang.

Pada saat ini sepertinya itu terjadi lebih cepat dari yang diharapkan, menurut Craig Lee , seorang peneliti Universitas Washington yang memimpin studi Arktik yang disponsori Angkatan Laut. Lee mengatakan para ilmuwan masih mempelajari data dari studi musim panas lalu, tetapi indikasi awal adalah bahwa pemanasan air Arktik menyerap lebih banyak sinar matahari dan mencairkan lebih banyak es daripada di musim panas lalu. “Ada umpan balik positif yang terjadi,” kata Lee. Ketika Kutub Utara terbuka, kapal-kapal akan mulai melakukan perjalanan melintasi wilayah tersebut selama bulan-bulan musim panas. Angkatan Laut akan dipanggil untuk melindungi perairan teritorial AS dan membantu kapal komersial yang mengalami masalah. Saat ini, tidak memiliki pengalaman yang dibutuhkan.

“Satu-satunya saat kami mengoperasikan kapal perang Angkatan Laut AS di Arktik adalah di sepanjang pantai Norwegia hingga Rusia,” kata Komandan Blake McBride, yang membantu menulis strategi Angkatan Laut Arktik 2014 Angkatan Laut . Perjalanan-perjalanan di sepanjang pantai Norwegia jarang terjadi, dan sebagian besar kapal Angkatan Laut belum beroperasi di lingkungan Kutub Utara yang sangat dingin. “Bahkan jika itu tanpa es, akan ada waktu dan tempat-tempat di mana suhunya sangat rendah, dan segala sesuatunya berubah dengan cara yang tidak Anda harapkan,” kata McBride. Jadi Angkatan Laut perlu menguji perlengkapannya. Ini juga melihat hal-hal baru – seperti pelapis es-fobia untuk perahunya, sehingga mereka tidak terhambat oleh air yang membeku dan semprotan laut.